Apetito desenfrenado

Definición

Se presenta cuando una persona come una cantidad de alimento mucho más grande en un período de tiempo más corto de lo que normalmente lo haría. Durante esta situación, la persona también experimenta una sensación de pérdida de control.

Nombres alternativos

Tendencia a comer en exceso; Comer en exceso en forma compulsiva; Comer en exceso compulsivamente

Consideraciones

Una persona que come en exceso a menudo:

  • Consume de 5,000 a 15,000 calorías en una sentada.
  • Frecuentemente toma refrigerios, además de consumir las tres comidas diarias.
  • Come en exceso a lo largo del día.

El apetito desenfrenado por sí solo generalmente conduce a resultar con sobrepeso.

Puede ocurrir espontáneamente o con otro trastorno alimentario, como la bulimia. Las personas bulímicas típicamente consumen, por lo regular en secreto, grandes cantidades de alimentos ricos en calorías. Después de comer en exceso, con frecuencia se fuerzan a vomitar o tomar laxantes. Para mayor información, ver Bulimia.

Causas

La causa del apetito desenfrenado se desconoce. Sin embargo, con frecuencia comienza durante o después de una dieta estricta.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si piensa que podría tener un patrón de apetito desenfrenado o bulimia.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas respecto a patrones alimentarios y los síntomas.

Se pueden hacer exámenes de sangre.

Generalmente, no se necesitan medicamentos para este trastorno; sin embargo, el médico puede prescribir antidepresivos si usted está ansioso o deprimido.

Con frecuencia, se recomienda la psicoterapia. Asimismo, las terapias individual, grupal, familiar y conductual pueden ayudar.

Igualmente, se puede recomendar el entrenamiento en biorretroalimentación.

Referencias

Treasure J, Claudino AM, Zucker N. Eating disorders. Lancet. 2010;375:583-593.

Hay PPJ, Bacaltchuk J, Stefano S, Kashyap P. Psychological treatments for bulimia nervosa and binging. Cochrane Database Syst Rev. 2009, Issue 4.

Marcus MS, Wildes JE. Eating disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 226.

Gowers SG. Management of eating disorders in children and adolescents. Arch Dis Child. 2008;93:331-334.

Revision

Last reviewed 2/11/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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