Alucinaciones

Definición

Las alucinaciones consisten en sentir cosas estando despierto que parecen reales, pero que en cambio han sido creadas por la mente.

Nombres alternativos

Alucinaciones sensoriales

Consideraciones

Las alucinaciones frecuentes abarcan cualquiera de las siguientes:

  • Experimentar sensaciones corporales, como la sensación de arrastrarse sobre la piel o el movimiento de órganos internos.
  • Escuchar sonidos, como música, pasos, ventanas o puertas que se golpean fuertemente.
  • Escuchar voces cuando nadie ha hablado (el tipo más común de alucinación). Estas voces pueden ser críticas, galantes, neutrales o pueden ordenarle a alguien hacer algo que puede causarle daño a sí mismo o a otros.
  • Ver patrones, luces, seres u otros objetos que no existen.
  • Sentir un olor fétido o placentero.

En algunos casos, las alucinaciones son normales. Por ejemplo, escuchar la voz de un ser querido que ha muerto recientemente o verlo por un momento puede ser parte del proceso de duelo.

Causas

Existen muchas causas de las alucinaciones, como:

  • Estar ebrio o drogado o abstenerse de drogas tales como marihuana, LSD, cocaína (incluso crack), PCP, anfetaminas, heroína, ketamina y alcohol
  • Delirio o demencia (las alucinaciones visuales son las más comunes)
  • Epilepsia que involucra una parte del cerebro llamada lóbulo temporal (las alucinaciones de olores son las más comunes)
  • Fiebre, especialmente en niños y ancianos
  • Narcolepsia
  • Trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión psicótica
  • Problema sensorial como ceguera o sordera
  • Una enfermedad grave como insuficiencia hepática, insuficiencia renal, VIH/SIDA y cáncer del cerebro

Cuándo contactar a un profesional médico

Una persona que empieza a alucinar y se separa de la realidad debe ser evaluada de inmediato por un profesional de la salud, ya que muchas afecciones físicas y psiquiátricas que pueden causar alucinaciones se pueden convertir rápidamente en situaciones de emergencia. No se debe dejar sola a la persona.

Llame al médico, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencia (como al 911 en los Estados Unidos).

Una persona que sienta olores que no están presentes a su alrededor también debe ser evaluada por un profesional de la salud. Estas alucinaciones pueden ser causadas por una afección subyacente grave.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. A la persona se le harán preguntas acerca de las alucinaciones. Por ejemplo, por cuánto tiempo han estado ocurriendo las alucinaciones, cuándo ocurren o si la persona ha estado tomando medicamentos o consumiendo alcohol o drogas ilícitas.

Se puede tomar una muestra de sangre para analizarla.

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, Va: American Psychiatric Publishing. 2013.

Freudenriech O, Weiss AP, Goff DC. Psychosis and schizophrenia. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 28.

Hockberger RS, Richards JR. Thought disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2013:chap 110.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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