Comportamiento inusual o extraño

Definición

El comportamiento inusual o extraño implica realizar acciones que no son normales para la persona.

Nombres alternativos

Actuar de manera extraña

Consideraciones generales

El comportamiento inusual o extraño puede abarcar:

  • Pérdida de la memoria que continúa con el paso del tiempo o empeora
  • Pérdida de la capacidad para concentrarse y realizar otras tareas mentales

Causas comunes

Existen muchas causas para el comportamiento inusual o extraño, incluyendo enfermedades físicas y psiquiátricas. Dos de las causas más comunes son:

  • Delirio: aparición repentina o rápida de disminución del nivel de lucidez mental, conciencia, percepción o pensamiento que puede ser un síntoma de una afección como disfunción mental o cerebral.
  • Demencia: pérdida crónica y progresiva de la función cognitiva que ocurre con trastornos del cerebro.

Las enfermedades psiquiátricas que a menudo están asociadas con comportamiento inusual o extraño abarcan:

Las posibles causas de comportamiento extraño en las personas de edad avanzada abarcan:

Las posibles causas en personas de todas las edades son:

  • Enfermedades que afectan el sistema nervioso (enfermedades neurológicas)
  • Drogas psicoactivas (como las anfetaminas y la cocaína)
  • Peligros para el medio ambiente
  • Función tiroidea baja o alta
  • Enfermedades no-neurológicas, particularmente aquéllas con fiebre (por ejemplo, neumonía)
  • Efectos secundarios de medicamentos

Cuidados en el hogar

Un médico debe evaluar cualquier tipo de cambios de comportamientos y personalidad inusuales. Los tratamientos se basan en las siguientes causas de delirio:

  • Mal de Alzheimer: medicamentos, cuidado cariñoso, terapia ocupacional y apoyo familiar.
  • Tumor cerebral, traumatismo craneal, accidente cerebrovascular, infección, fiebre o neumonía: buscar atención médica inmediatamente.
  • Problemas psiquiátricos o emocionales: apoyo, psicoterapia y medicamentos.
  • Causas ambientales: modificar el o los ambientes.
  • Exceso de alcohol: dejar de tomar (abstinencia).
  • Enfermedad de Huntington: tratamiento complementario.
  • Hipotermia: brindar calor (esto se debe vigilar cuidadosamente).
  • Consumo de drogas ilícitas: dejar de consumirlas y buscar las recomendaciones de un médico para los síntomas de abstinencia.
  • Disminución de la función tiroidea: consultar con el médico acerca de una terapia de reemplazo de la hormona tiroidea.
  • Desnutrición: examen médico, seguido de una dieta apropiada y suplementos vitamínicos.
  • Medicamentos: consultar con el médico acerca del ajuste de la dosis, el cambio de medicamentos o la interrupción de los mismos.
  • Cirugía: generalmente es temporal, pero se debe evitar el uso prolongado de sedantes y analgésicos.

Se debe llamar al médico si

Programe una cita con su médico de cabecera o con un médico que trate trastornos del sistema nervioso (neurólogo) si:

  • El comportamiento inusual o extraño es grave, prolongado, inexplicable o está afectando su vida.
  • Sufre demencia o delirio.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica del paciente y realizará un examen físico, el cual probablemente incluya una evaluación detallada del sistema nervioso (evaluación neurológica).

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Qué comportamientos inusuales están presentes?
  • ¿Qué tan afectado está su estilo de vida?
  • ¿Puede comer, vestirse y realizar otras actividades de la vida diaria?
  • ¿Cuándo empezó el comportamiento inusual?
  • ¿Está empeorando, mejorando o permanece igual?
  • ¿Qué tan rápido está cambiando el comportamiento?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

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Sistema nervioso central

Referencias

Inouye SK. Delirium and other mental status problems in the older patient. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 26.

Knopman DS. Alzheimer's disease and other dementias. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 425.

Revision

Last reviewed 2/6/2010 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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