Movimientos descoordinados

Definición

El movimiento descoordinado se debe a un problema con el control muscular que ocasiona una incapacidad para coordinar los movimientos. Ésto lleva a que se presente un movimiento espasmódico, inestable y de vaivén de la mitad del cuerpo (tronco) y marcha inestable (estilo de caminar). Éste puede también afectar las extremidades.

El nombre médico de esta afección es ataxia.

Nombres alternativos

Falta de coordinación; Pérdida de la coordinación; Alteración de la coordinación; Ataxia; Torpeza; Movimiento descoordinado

Consideraciones

El movimiento elegante y suave requiere de un equilibrio entre los diferentes grupos de músculos. Este equilibrio lo controla una parte del cerebro denominada cerebelo.

Causas

Las enfermedades que lesionan el cerebelo, la médula espinal y los nervios periféricos pueden interferir con el movimiento muscular normal. El resultado es el movimiento muscular tosco, espasmódico y descoordinado.

Las lesiones o enfermedades cerebrales que pueden causar movimientos descoordinados abarcan:

Intoxicación o efectos tóxicos ocasionados por:

  • Alcohol
  • Ciertos medicamentos
  • Metales pesados como el mercurio, el talio y el plomo
  • Disolventes como el tolueno o el tetracloruro de carbono

Otras causas abarcan:

  • Ciertos cánceres en los cuales pueden aparecer síntomas de movimiento descoordinado meses o años antes de que se diagnostique el cáncer (lo que se denomina síndrome paraneoplásico).
  • Problemas con los nervios en las piernas (neuropatía).
  • Lesión a la columna o enfermedad que ocasione daño en la médula espinal (como las fracturas por compresión de la columna).

Cuidados en el hogar

Una evaluación de la seguridad en el hogar por parte de un  fisioterapeuta puede ayudar.

Adopte medidas de seguridad en el hogar para facilitar la movilización. Por ejemplo, evite el desorden, mantenga los pasillos despejados y retire alfombras u otros objetos que podrían provocar caídas o resbalones.

A las personas con esta afección se las debe motivar para que participen en las actividades normales. Los miembros de la familia deben tener mucha paciencia con una persona que tiene mala coordinación. Tómese tiempo para demostrarle a la persona cómo realizar las tareas de una manera más sencilla. Aproveche las fortalezas de la persona afectada y evite sus debilidades.

Pregúntele al médico si las ayudas para caminar como los bastones o caminadores serían útiles.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Una persona tiene problemas de coordinación inexplicables.
  • La falta de coordinación dura más de unos pocos minutos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

En situaciones de emergencia, primero se estabiliza al paciente para que los síntomas no empeoren.

El médico llevará a cabo un examen físico que puede abarcar:

  • Una evaluación detallada del sistema nervioso y los músculos, prestando atención cuidadosa a la marcha, el equilibrio y la coordinación para apuntar con los dedos de las manos y de los pies.
  • Al paciente se le solicitará ponerse de pie con los pies juntos y los ojos cerrados. Esto se denomina el examen de Romberg. Si el paciente pierde el equilibrio, esto es un signo de pérdida del sentido de la posición. En este caso, el examen se considera positivo.

Las preguntas de la historia clínica pueden abarcar:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿El movimiento descoordinado sucede en todo momento o aparece y desaparece?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Consume alcohol?
  • ¿Consume drogas ilegales?
  • ¿Se ha expuesto a algo que pudo haber causado una intoxicación?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo: debilidad o parálisis, entumecimiento, hormigueo o pérdida de la sensibilidad, confusión o desorientación, convulsiones

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

Es posible que sea necesario remitirlo a un especialista para hacer diagnóstico y tratamiento. Si un problema específico está causando la ataxia, se tratará el problema. Por ejemplo, si un medicamento está causando problemas de coordinación, éste puede cambiarse o suspenderse. Es posible que otras causas no sean tratables. El médico puede darle más información.

Figures

Atrofia muscular

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease.In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 403.

Lang AE. Other movement disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 417.

Subramony SH. Ataxic disorders and cerebellar disorders. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 22.

Revision

Last reviewed 2/23/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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