Dificultad para deglutir

Definición

Es la sensación de que el alimento se atora en la garganta o desde el cuello hacia abajo hasta justo por encima del abdomen, detrás del esternón.

Nombres alternativos

Disfagia; Trastorno de la deglución

Consideraciones

La deglución es un acto complejo que involucra la boca, el área de la garganta y el esófago (tubo muscular que lleva el alimento hasta el estómago). Muchos nervios y músculos controlan la forma como funcionan estas partes del cuerpo. Parte del acto de la deglución está bajo control voluntario, lo cual significa que usted es consciente de controlar la acción; sin embargo, gran parte de la deglución es involuntaria.

Deglución

Los problemas en cualquier punto, desde masticar el alimento y llevarlo hasta la parte posterior de la boca y bajarlo por el esófago hasta el estómago, pueden provocar dificultad para deglutir.

El dolor torácico, la sensación de alimento atorado en la garganta o la pesadez o presión en el cuello o la parte superior del tórax al comer con frecuencia son el resultado de dificultades en la deglución.

Causas

Hay muchas causas diferentes de la dificultad para deglutir, incluyendo:

Cuidados en el hogar

Coma lentamente y mastique muy bien los alimentos. Si una persona de repente muestra signos de asfixia y dificultad respiratoria, el alimento podría estar bloqueando la vía aérea principal (tráquea), en cuyo caso se debe realizar la maniobra de Heimlich inmediatamente.

Es posible que para usted sea más fácil la deglución de líquidos o alimentos en puré que la de sólidos. Evite ingerir alimentos demasiado fríos o demasiado calientes si observa que empeoran el problema.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico de inmediato si:

  • Tose o tiene fiebre o dificultad para respirar
  • Está bajando de peso
  • Sus problemas para deglutir están empeorando

Llame al médico si el problema continúa, incluso si los síntomas son intermitentes.

Igualmente, coméntele al médico sobre cualquier otro síntoma que se pueda presentar, como:

  • Dolor abdominal
  • Escalofríos
  • Tos
  • Acidez gástrica
  • Náuseas
  • Sabor agrio en la boca
  • Pérdida de peso
  • Sibilancias
  • Vómitos, especialmente si contienen sangre

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, tales como:

  • ¿Tiene dificultad para deglutir sólidos, líquidos o ambos?
  • ¿Tose o se ahoga durante la comida o después?
  • ¿Tiene una voz débil?
  • ¿El problema es constante o intermitente?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Hay dolor al tragar? ¿Presenta molestia en el pecho al tragar?
  • ¿Se siente como si tuviera una protuberancia en la garganta?
  • ¿Ha ingerido o inhalado alguna sustancia irritante?
  • ¿Está bajando de peso?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Qué otras enfermedades tiene?
  • ¿Qué medicamentos toma?

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Figures

Anatomía de la garganta

Referencias

Orlando RC. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 140.

Revision

Last reviewed 10/20/2009 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.

©1997 - A.D.A.M., Inc.Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.adam.com