Desmayo

Definición

Es una breve pérdida del conocimiento debido a una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. El episodio dura menos de un par de minutos y usted se recupera de forma rápida y completa. El término médico para desmayo es síncope. 

Nombres alternativos

Síncope; Mareo: desmayo; Episodio de síncope vasovagal; Desvanecerse

Consideraciones

Cuando usted se desmaya, no solamente pierde el conocimiento sino que también pierde el tono muscular y el color en la cara. Antes de desmayarse, también puede sentir debilidad o náuseas y la sensación de que la visión se está constriñendo (visión del túnel) o que los ruidos se van desvaneciendo en el fondo.

Causas

Un desmayo puede ocurrir mientras o después de que usted:

  • Tose muy fuerte.
  • Está defecando (especialmente si hay esfuerzo).
  • Ha estado parado en un lugar durante mucho tiempo.
  • Está orinando.

Los desmayos también pueden estar relacionados con:

  • Estrés emocional
  • Miedo
  • Dolor intenso

Otras causas de desmayo:

  • Ciertos medicamentos, como los que se usan para la ansiedad, la depresión, la hipertensión arterial y las alergias (estos fármacos pueden provocar una caída de la presión arterial).
  • Consumo de alcohol o de drogas.
  • Hiperventilación.
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre.
  • Convulsiones.
  • Una baja súbita en la presión arterial (como por ejemplo, por sangrado o deshidración grave).
  • Incorporarse repentinamente desde una posición estando acostado.

Entre las razones menos comunes pero más graves están: cardiopatía (como el ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco) y accidente cerebrovascular. Estas afecciones son más probables en personas de más de 65 años. 

Cuidados en el hogar

Si usted tiene antecedentes de desmayo, siga las instrucciones del médico sobre la forma de prevenirlo. Por ejemplo, si conoce las situaciones que le causan desmayos, evítelas o cámbielas.

Levántese desde una posición de sentado o acostado en forma lenta. Si la toma de una muestra de sangre le causa desmayo, coméntele al médico antes de un examen de sangre y asegúrese de estar acostado en el momento de hacer el examen.

Usted puede tomar medidas de tratamiento inmediato cuando alguien se ha desmayado:

  • Revise las vías respiratorias y la respiración de la persona. De ser necesario, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) y comience a dar respiración artificial y RCP.
  • Afloje las ropas apretadas alrededor del cuello.
  • Levante los pies de la persona por encima del nivel del corazón (más o menos 12 pulgadas o unos 30 cm).
  • Si la persona vomita, gírela de lado para evitar que se ahogue.
  • Mantenga a la persona acostada durante al menos 10 a 15 minutos, preferiblemente en un espacio fresco y calmado. Si esto no es posible, siéntela hacia adelante con la cabeza entre las rodillas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la persona que se ha desmayado:

  • Cayó desde una altura, especialmente si está lesionada o sangrando.
  • No recupera el conocimiento rápidamente (en un par de minutos).
  • Está embarazada.
  • Tiene más de 50 años.
  • Tiene diabetes (revise en busca de brazaletes de identificación médica).
  • Siente dolor, presión o molestia en el pecho.
  • Presenta latidos cardíacos fuertes o irregulares
  • Presenta pérdida del habla, problemas de visión o incapacidad para mover una o más extremidades.
  • Tiene convulsiones, lesión en la lengua o pérdida del control de esfínteres.

Incluso, si no se trata de una situación de emergencia, usted debe ser examinado por un médico si nunca se han desmayado antes, si se están desmayando con frecuencia o presentan nuevos síntomas con el desmayo. Solicite una cita para que lo vea un médico lo más pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico hará preguntas para determinar si usted simplemente se desmayó o si sucedió algo más (como una convulsión o una alteración del ritmo cardíaco) y explicar la causa del episodio de desmayo. Si alguien presenció el episodio de desmayo, su descripción del hecho puede ser muy útil.

Las preguntas abarcarán:

  • ¿Es la primera vez que se desmaya?
  • ¿En qué momento se desmayó? ¿Qué estaba haciendo antes de que esto ocurriera? Por ejemplo, iba hacia el baño, estaba tosiendo o parado durante mucho tiempo?
  • ¿Ocurrió el desmayo mientras hacía ejercicio?
  • ¿Cómo describiría el vértigo que sintió antes de desmayarse? ¿Se sintió mareado, sin equilibrio o como si el cuarto estuviera dando vueltas?
  • ¿El desmayo se presentó con convulsiones (movimientos musculares espasmódicos), lesión lingual o pérdida del control intestinal?
  • ¿Cuando recuperó el conocimiento, estaba consciente de sus alrededores o estaba confundido?
  • ¿Experimentó dolor torácico o palpitaciones cardíacas cuando se desmayó?
  • ¿Se desmaya cuando cambia de posiciones, por ejemplo, estar acostado y luego pararse?

El examen físico se concentra en el corazón, los pulmones y el sistema nervioso. La presión arterial se puede tomar en varias posiciones diferentes. Cuando se sospecha que la persona sufre de arritmia, puede necesitar hospitalización para una valoración.

Algunos de los exámenes que se pueden ordenar son:

Referencias

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 83.

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 62.

Revision

Last reviewed 4/21/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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