Hipo

Definición

Es un movimiento involuntario (espasmo) del diafragma, el músculo que se encuentra en la base de los pulmones. El espasmo es seguido de un cierre rápido de las cuerdas vocales, lo cual produce un sonido característico.

Nombres alternativos

Singulto

Consideraciones

Con frecuencia, el hipo comienza sin razón aparente y suele desaparecer después de unos pocos minutos. En raras ocasiones, el hipo puede durar días, semanas o meses. El hipo es común y normal en recién nacidos y en bebés.

Causas

  • Cirugía abdominal.
  • Enfermedad o trastorno que irrite los nervios que controlan el diafragma (como una pleuresía o una neumonía).
  • Alimentos o líquidos picantes o condimentados.
  • Emanaciones nocivas.
  • Accidente cerebrovascular o tumor que afecte el cerebro.

Es posible que no haya una causa obvia para el hipo.

Cuidados en el hogar

No existe una forma segura de detener el hipo, pero existen muchas sugerencias comunes que se pueden intentar.

  • Respirar repetitivamente dentro de una bolsa de papel.
  • Tomar un vaso de agua fría.
  • Comer una cucharadita de azúcar.
  • Contener la respiración.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si el hipo continúa por más de unos cuantos días.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Si el hipo continúa hasta el punto de tener que consultar con el médico, se elaborará una historia clínica y se realizará un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser las siguientes:

  • ¿Le da hipo con facilidad?
  • ¿Cuánto tiempo ha durado este episodio de hipo?
  • ¿Ha consumido algo caliente o condimentado recientemente?
  • ¿Ha consumido bebidas carbonatadas recientemente?
  • ¿Ha estado expuesto a algún tipo de emanaciones de humo?
  • ¿Qué ha intentado para aliviar el hipo? 
  • ¿Qué le ha dado resultado en el pasado?
  • ¿Qué tan efectivo fue el intento?
  • ¿Se detuvo el hipo por un rato y luego comenzó de nuevo?
  • ¿Tiene otros síntomas?

Los exámenes de diagnóstico rara vez son necesarios a menos que se sospeche de una enfermedad o de un trastorno como causa del hipo.

Para tratar el hipo persistente, el médico puede realizar un masaje del seno carotídeo en el cuello o un lavado gástrico. No intente realizar el masaje carotídeo por su cuenta. Esto lo debe hacer un médico.

Si el hipo continúa, los medicamentos pueden ayudar. La introducción de una sonda (colocación de una sonda nasogástrica) también puede servir.

En muy raras ocasiones, si los medicamentos u otros métodos no funcionan, se puede intentar un tratamiento como el bloqueo del nervio frénico, el nervio que controla el diafragma.

Referencias

Bilotta F, Rosa G. Symptomatic care pending diagnosis; hiccups. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Cohn’s Current Therapy: 2013. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 1.

Revision

Last reviewed 1/22/2013 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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