Dolores de muelas

Definición

Un dolor de muelas es el dolor en o alrededor de un diente.

Nombres alternativos

Dolor de diente o de dientes

Consideraciones

Un dolor de diente o dolor de muela suele ser el resultado de caries dentales o de una infección. La caries dentales a menudo son causadas por una higiene dental deficiente, aunque la tendencia a padecerlas también es en parte hereditaria.

Algunas veces, el dolor que se siente en el diente en realidad se debe a un dolor en otras partes del cuerpo. Esto se denomina dolor referido o irradiado. Por ejemplo, un dolor de oído algunas veces puede causar dolor de muela.

Causas

Cuidados en el hogar

Se pueden usar analgésicos de venta libre mientras se espera una cita con el odontólogo o con el médico.

El odontólogo puede recomendar una terapia con antibióticos y otros tratamientos, como un tratamiento de conductos, para los casos de dolores de muelas causados por un absceso dental.

Utilice una buena higiene oral para prevenir la caries dental. Se recomienda una dieta baja en azúcar, además del uso regular de la seda dental, del cepillado con un dentífrico con fluoruro y de las limpiezas profesionales regulares. Igualmente, las aplicaciones de selladores y fluoruro por parte del odontólogo son importantes para la prevención de la caries dental.

Cuándo contactar a un profesional médico

La persona debe buscar asistencia médica si:

  • Tiene un dolor de muelas intenso.
  • Tiene un dolor de muelas que dura más de 1 o 2 días.
  • Tiene fiebre, dolor de oído o dolor al abrir demasiado la boca.

Nota: el odontólogo es la persona indicada para buscar la mayoría de las causas de los dolores de muelas. No obstante, es posible que se deba acudir al médico si el problema es un dolor que se irradia desde otra parte del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El odontólogo le examinará la boca, los dientes, las encías, la lengua, los oídos, la nariz, la garganta y el cuello. Es posible que se requieran radiografías dentales. El odontólogo puede recomendar otros exámenes dependiendo de la supuesta causa.

Asimismo, el odontólogo hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor y dónde está localizado?
  • ¿Lo despierta el dolor en las noches?
  • ¿Hay cosas que lo empeoren o lo mejoren?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Tiene otros síntomas como fiebre?
  • ¿Ha tenido alguna lesión?
  • ¿Cuándo fue el último control odontológico?

El tratamiento puede involucrar obturaciones, extracción del diente o un tratamiento de conductos si el problema es grave. Posiblemente necesite tomar un antibiótico para una infección.

Referencias

Benko K. Emergency dental procedures. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2013:chap 64.

Revision

Last reviewed 2/25/2014 by Ilona Fotek, DMD, MS, Palm Beach Prosthodontics Dental Associates, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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