Estornudo

Definición

Es una explosión súbita, forzada e involuntaria de aire a través de la nariz y la boca.

Nombres alternativos

Acción de estornudar

Causas

El estornudo es causado por la irritación de las membranas mucosas de la nariz o la garganta y puede ser muy fastidioso, pero generalmente no es signo de un problema grave.

  • Alergia al polen, al moho, a la caspa y al polvo (rinitis alérgica)
  • Inhalación de corticosteroides (de ciertos aerosoles nasales)
  • Resfriado común o gripe
  • Abstinencia de drogas
  • Desencadenantes como el polvo, la contaminación atmosférica, el aire seco, los alimentos condimentados, las emociones fuertes, ciertos medicamentos y los talcos 

Cuidados en el hogar

La mejor manera de controlar el estornudo causado por alergias es evitar la exposición al alergeno causante.

Recomendaciones para reducir la exposición:

  • Cambiar los filtros del sistema de calefacción.
  • Alejar las mascotas de la casa para evitar la caspa animal.
  • Viajar a áreas de baja concentración de polen.
  • Usar filtros de aire con el fin de reducir la concentración del polen aéreo.
  • Lavar los tendidos de cama en agua caliente (al menos 130 ºF o 54.4 ºC) para matar los ácaros del polvo.

En algunos casos, puede ser necesario mudarse de una residencia con problemas de esporas del moho.

El estornudo que no es causado por una alergia desaparecerá cuando se cure o trate el trastorno que lo provoca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si el estornudo está afectando su vida y los remedios caseros no funcionan.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará la nariz y la garganta. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿En qué época del año es peor la presencia de estornudos?
  • ¿Cuándo comenzaron los estornudos?
  • ¿Cuánto tiempo duran los episodios de estornudos?
  • ¿Tiene antecedentes de alergias?
  • ¿Ha permanecido al aire libre más tiempo que lo normal?
  • ¿Tiene alguna mascota nueva?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar los estornudos?
  • ¿Qué tan eficaz ha sido el remedio utilizado?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

En algunos casos, se pueden necesitar pruebas para alergias para encontrar la causa.

El médico sugerirá tratamientos y cambios en el estilo de vida para los síntomas de rinitis alérgica.

Figures

Anatomía de la garganta

Referencias

Bahls C. In the clinic: allergic rhinitis. Ann Intern Med. 2007;146(7):ITC4-1-ITC4-16.

Saleh HA, Durham SR. Perennial rhinitis. BMJ. 2007;335(7618):502-507.

Revision

Last reviewed 6/17/2012 by Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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