Úlceras bucales

Definición

Diferentes tipos de úlceras pueden aparecer en cualquier parte dentro de la boca. Algunos de los lugares donde pueden ocurrir las úlceras bucales son: 

  • El fondo de la boca
  • La parte interna de los carrillos
  • Las encías
  • Los labios
  • La lengua

Nombres alternativos

Estomatitis aftosa

Causas

Las úlceras bucales pueden ser causadas por irritación a raíz de: 

  • Un diente quebrado o afilado o prótesis dentales mal ajustadas
  • Morderse el carrillo, la lengua o los labios
  • Quemarse la boca con alimentos o bebidas calientes
  • Usar frenillos
  • Masticar tabaco

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y es muy contagioso. Usted por lo regular experimentará sensibilidad, hormigueo o ardor antes de que aparezca la úlcera en realidad. El herpes labial por lo regular comienza como ampollas y luego forma costra. El virus del herpes puede vivir en el cuerpo por años y sólo aparece como una úlcera bucal cuando algo la activa, como:

  • Otra enfermedad, especialmente si hay fiebre
  • Cambios hormonales (como la menstruación)
  • Estrés
  • Exposición al sol

Las aftas orales NO son contagiosas y pueden aparecer como una úlcera pálida o amarillenta con un anillo externo rojizo. Usted puede tener una o grupos de estas lesiones. Las mujeres parecen contraerlas más que los hombres. La causa de las aftas orales no está completamente clara, pero puede estar relacionada con:

  • Una debilidad en el sistema inmunitario (por ejemplo, por gripe o resfriado)
  • Cambios hormonales
  • Estrés
  • Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación, como vitamina B12 o folato.

Con menos frecuencia, las úlceras bucales pueden ser un signo de una enfermedad, un tumor o una reacción a algún medicamento. Esto puede abarcar: 

Los medicamentos que pueden causar úlceras bucales abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), betabloqueadores, fármacos para quimioterapia, penicilamina, fenitoína y sulfamidas.

Cuidados en el hogar

Las úlceras bucales a menudo desaparecen en 10 a 14 días, incluso si usted no hace nada. Algunas veces, duran hasta 6 semanas. Las siguientes medidas pueden hacer que usted se sienta mejor:

  • Evitar los alimentos o bebidas calientes, las comidas saladas o condimentadas y los cítricos
  • Hacer gárgaras con agua fría o con sal
  • Chupar paletas de helado, lo cual es de gran ayuda si tiene ardor en la boca
  • Tomar analgésicos como el paracetamol

Para las aftas orales:

  • Aplicar una pasta delgada de bicarbonato de sodio y agua en la úlcera.
  • Mezclar 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) con 1 parte de agua y aplicar esta mezcla en las lesiones utilizando un hisopo de algodón.
  • Para casos más serios, los tratamientos abarcan la fluocinonida en gel (Lidex), la pasta antinflamatoria amlexanox (Aphthasol) o el enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex).

Los medicamentos que no necesitan receta, como Orabase, pueden proteger una úlcera que se encuentre por dentro de los labios y en las encías. Los medicamentos como el Blistex o Campho-Phenique pueden brindar algo de alivio a las úlceras bucales y el herpes febril, en especial si se aplican cuando la úlcera aparece inicialmente.

Para ayudar con las úlceras bucales o el herpes febril, también se puede aplicar hielo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • La úlcera empieza poco después de comenzar un nuevo medicamento
  • Presenta parches blancos grandes en el paladar o la lengua (puede ser candidiasis u otro tipo de infección)
  • La úlcera bucal persiste por más de 2 semanas
  • Usted tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o cáncer)
  • Tiene otros síntomas como fiebre, erupciones en la piel, babeo o dificultad para deglutir

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y revisarán minuciosamente la boca y la lengua. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas: 

El tratamiento puede abarcar: 

  • Un medicamento que insensibilice el área como lidocaína para aliviar el dolor (no lo utilice con los niños).
  • Un medicamento antiviral para tratar las lesiones por herpes (sin embargo, algunos expertos no piensan que el medicamento haga desaparecer las úlceras antes).
  • Un gel de esteroides aplicado sobre la úlcera.
  • Una pasta que reduce la hinchazón o inflamación (como Aphthasol).
  • Un tipo especial de enjuague bucal como gluconato de clorhexidina (como Peridex).

Prevención

Usted puede reducir la probabilidad de desarrollar úlceras bucales comunes:

  • Evitando alimentos y bebidas muy calientes
  • Disminuyendo el estrés y practicando técnicas de relajación como yoga o meditación
  • Masticando lentamente
  • Utilizando un cepillo de dientes de cerdas suaves
  • Visitando al odontólogo inmediatamente en caso de tener un diente afilado o roto o prótesis que no ajustan bien

Si usted parece desarrollar aftas orales con frecuencia, hable con el médico respecto a tomar ácido fólico y vitamina B12 para prevenir los brotes.

Para prevenir el cáncer de la boca: 

  • No fume ni consuma tabaco.
  • Limite el consumo de alcohol a dos tragos por día.
  • Use un sombrero de ala ancha para proteger los labios del sol y use todo el tiempo un bálsamo para labios con un factor de protección solar de 15.

Figures

Referencias

Daniels TE. Diseases of the mouth and salivary glands. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 433.

Revision

Last reviewed 11/6/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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