Aleteo nasal

Definición

Es cuando las fosas nasales se ensanchan cuando uno respira. Con frecuencia, es un signo de que hay dificultad para respirar.

Nombres alternativos

Aleteo de las alae nasi (fosas nasales); Aleteo de las fosas nasales

Consideraciones

El aleteo nasal se observa sobre todo en bebés y niños pequeños.

Cualquier afección que ocasione dificultad para respirar puede causar aleteo nasal. Aunque muchas causas del aleteo nasal no son graves, algunas pueden ser potencialmente mortales.

En los bebés pequeños, el aleteo nasal puede ser un síntoma muy importante de dificultad respiratoria.

Causas

Cuidados en el hogar

Busque ayuda de emergencia inmediatamente si usted o su hijo tienen signos de una dificultad respiratoria.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Se presenta cualquier aleteo nasal persistente e inexplicable, en especial en un niño pequeño.
  • Se presenta un color azulado en los labios, los lechos ungueales o la piel. Esto es un signo de que la dificultad respiratoria es grave y puede significar que se está presentando una afección que requiere atención de emergencia.
  • Piensa que su hijo está teniendo problemas para respirar.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico y harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Están empeorando o mejorando?
  • ¿La respiración es ruidosa o hay sonidos sibilantes?
  • ¿Qué otros síntomas, como sudoración o cansancio, se presentan?
  • ¿Los músculos del estómago, los hombros o la caja torácica tiran hacia dentro durante la respiración (ver: tiraje intercostal)?

El médico o el personal de enfermería escucharán cuidadosamente los ruidos respiratorios, lo cual se denomina auscultación

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Se puede administrar oxígeno si hay un problema respiratorio.

Figures

Dilatación de las fosas nasalesSentido del olfato

Referencias

Wiebe RA, Scott SM.  General approach to the pediatric patient. In: Marx J, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2011:chap. 164.

Revision

Last reviewed 5/16/2012 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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