Dolor facial

Definición

El dolor facial puede ser sordo y pulsátil o una molestia intensa y punzante en la cara o la frente. Puede ocurrir en uno o en ambos lados.

Causas

El dolor que comienza en el rostro puede ser causado por un trastorno nervioso, una lesión o una infección. Este tipo de dolor también se puede iniciar en otro lugar del cuerpo.

  • Absceso dental (dolor pulsátil continuo en un lado de la parte inferior del rostro que empeora con la ingestión de comidas o con la palpación)
  • Cefalea en brotes
  • Herpes zóster (zóster) o infección por herpes simple (herpes labial)
  • Infección
  • Lesión en el rostro
  • Migraña
  • Fibromialgia
  • Sinusitis o infección de los senos paranasales (dolor sordo y sensibilidad alrededor de los ojos y en los pómulos que empeora al inclinarse hacia adelante)
  • Tic doloroso
  • Síndrome de disfunción de la articulación temporomandibular
Algunas veces se desconoce la razón del dolor facial.

Cuidados en el hogar

El tratamiento estará basado en la causa del dolor.

Los analgésicos pueden proporcionar un alivio temporal. Si el dolor es intenso o no desaparece, consulte con el médico o el odontólogo.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • El dolor facial está acompañado de dolor en el pecho, en el hombro, en el cuello o en el brazo; podría tratarse de un ataque cardiaco. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).
  • El dolor es pulsátil, más acentuado en un lado del rostro y empeora con la ingestión de comidas. Consúltele al odontólogo.
  • El dolor facial es persistente, sin causa aparente o está acompañado de otros síntomas inexplicables. Consulte con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Si tiene una situación de emergencia (como un posible ataque cardíaco), lo primero es estabilizarlo. Luego, el médico le hará preguntas sobre la historia clínica y los síntomas y llevará a cabo un examen físico. En caso de problemas dentales, lo remitirán al odontólogo. 

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Se practican exámenes neurológicos si se sospecha la presencia de una lesión nerviosa.

Referencias

Digre KB. Headaches and other head pain. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 405.

Bartleson JD, Black DF, Swanson JW. Cranial and facial pain. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 18.

Revision

Last reviewed 8/18/2013 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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