Intoxicación con repelentes de insectos en aerosol

Definición

Este artículo aborda los efectos dañinos de inhalar o ingerir repelentes de insectos en aerosol.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

La mayoría de los repelentes de insectos contienen DEET (N,N, dietil-m-toluamida) como su ingrediente activo. El DEET es uno de los pocos repelentes de insectos que funciona y se recomienda para prevenir las enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria, la fiebre del dengue y el virus del Nilo occidental.

Otras formas menos efectivas de aerosoles repelentes de insectos contienen piretrinas, un pesticida creado a partir de las flores del crisantemo. Este pesticida generalmente se considera atóxico, pero puede causar problemas respiratorios si se inhala en grandes cantidades.

Dónde se encuentra

Los aerosoles contra bichos (repelentes de insectos) se venden bajo diversos nombres de marcas comerciales

Síntomas

Para las piretrinas:

  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Pérdida de la lucidez mental debido al desequilibrio en el nivel de oxígeno
  • Temblores (si se ingiere una gran cantidad)
  • Convulsiones (si se ingiere una gran cantidad)
  • Malestar estomacal
  • Vómitos

Para el DEET:

Las personas que se aplican DEET en la piel pueden presentar ronchas o una irritación o enrojecimiento leves. Estos síntomas generalmente son leves y desaparecen cuando el producto es eliminado de la piel.

Las personas que utilizan concentraciones muy altas de DEET en la piel durante un período de tiempo prolongado (como los militares o los guardabosques) pueden presentar reacciones cutáneas más graves, como ampollas, quemaduras y cicatrices permanentes en la piel. Otros síntomas asociados con el uso prolongado de altas cantidades de DEET (con concentración de más del 50%) comprenden insomnio y cambios en el estado de ánimo.

En caso de rociar DEET involuntariamente en los ojos, la nariz o la boca, se puede experimentar una sensación de ardor temporal y presentar enrojecimiento. El hecho de lavar el área generalmente hace que los síntomas desaparezcan y las quemaduras en los ojos pueden requerir medicamentos.

Cuando se ingieren pequeñas cantidades de DEET por vía oral, los síntomas puede ser:

  • Irritación estomacal de moderada a intensa
  • Náuseas
  • Vómitos

Cuando se ingieren grandes cantidades, se puede presentar presión arterial baja (hipotensión) y frecuencia cardíaca baja (bradicardia).

De lejos, la complicación más grave y devastadora de la intoxicación con grandes cantidades de DEET es el daño neurológico. Los pacientes pueden presentar desorientación, tropezar al caminar, convulsiones o coma, y la muerte es posible en estos casos.

DEET es especialmente peligroso para los niños pequeños, quienes pueden presentar convulsiones cuando son expuestos de manera permanente a este químico en la piel durante períodos prolongados. Por esta razón, se debe tener cuidado de aplicar únicamente concentraciones de DEET bajas a los niños durante períodos cortos y probablemente no usar productos que contengan este químico con los bebés.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No suministre leche ni agua si el paciente está presentando síntomas que dificultan la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido o inhalado
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Carbón activado
  • Tubo de respiración
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar los efectos del tóxico
  • Oxígeno
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

Para las piretrinas:

La asfixia severa puede ser en poco tiempo potencialmente mortal. La recuperación debe darse sin problema cuando se ha presentado una exposición simple o inhalación de pequeñas cantidades del producto.

Para el DEET:

Cuando se usa de acuerdo con las instrucciones en bajas dosis, el DEET relativamente inofensivo y es el repelente de insectos preferido para la prevención de las enfermedades transmitidas por mosquitos, tales como la fiebre del dengue, la malaria y el virus del Nilo occidental. La baja toxicidad de este químico comparada con el peligro de cualquiera de estas enfermedades hace que su aplicación para repeler insectos sea una elección sensata, incluso en mujeres embarazadas.

La sobredosis grande e intencional de DEET con la ingestión de repelente en aerosol para insectos puede ser muy grave. La evolución del paciente depende de la cantidad y concentración del DEET ingerido y de la prontitud con que reciba el tratamiento médico. Las convulsiones pueden conducir a que se presente daño cerebral permanente y posiblemente la muerte.

Referencias

Borron SW. Pyrethrins, repellants, and other pesticides. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 77.

Revision

Last reviewed 2/28/2012 by Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
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