Intoxicación con hipoclorito de sodio

Definición

El hipoclorito de sodio es un químico que se encuentra comúnmente en blanqueadores, purificadores de agua y productos de limpieza.

La ingestión de hipoclorito de sodio puede llevar a una intoxicación. De la misma manera, la inhalación de los vapores de esta sustancia puede causar también intoxicación, especialmente si el producto se mezcla con amoníaco.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Nombres alternativos

Clorox; Solución Carrel-Dakin; Blanqueador

Elemento tóxico

Hipoclorito de sodio.

Dónde se encuentra

  • Sustancia química utilizada para agregarle cloro a las piscinas
  • Desinfectantes
  • Algunas soluciones blanqueadoras
  • Purificadores de agua

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

El hipoclorito de sodio diluido en agua generalmente causa sólo una irritación estomacal leve, pero ingerir cantidades más grandes puede ocasionar síntomas más serios.

NUNCA mezcle amoníaco con hipoclorito de sodio (blanqueadores o productos que contengan blanqueador), ya que este error doméstico común produce un gas tóxico que puede provocar asfixia y problemas respiratorios graves.

Los síntomas de la intoxicación con hipoclorito de sodio pueden abarcar:

  • Pulmones y vías respiratorias
    • tos (por los vapores)
  • Ojos, oídos, nariz, boca y garganta
    • enrojecimiento y ardor en los ojos
    • sensación de náuseas
    • dolor en la boca
    • dolor en la garganta
    • posibles quemaduras en el esófago
  • Corazón y vasos sanguíneos
    • dolor torácico
    • presión arterial baja
    • latidos cardíacos lentos
    • shock
  • Sistema nervioso
  • Piel
    • irritación del área expuesta
    • quemaduras
    • ampollas
  • Estómago e intestinos
    • dolor abdominal o estomacal
    • vómitos

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele una pequeña cantidad de agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No suministre leche o agua si el paciente presenta síntomas que dificulten la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, trasládela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

La persona será hospitalizada. El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratan en la forma apropiada.

El tratamiento específico depende de la forma como ocurrió la intoxicación.

En caso de ingerir el tóxico:

  • Una sonda a través de la nariz hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico).
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago.
  • Líquidos por vía intravenosa.

En caso de inhalación del tóxico:

  • Tubo de respiración.
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones.
  • Oxígeno.

Por exposición cutánea, el tratamiento puede incluir:

  • Irrigación (lavado de la piel), quizá durante unas cuantas horas o varios días.
  • Desbridamiento cutáneo (extirpación quirúrgica de la piel quemada).
  • Remisión a un hospital especializado en cuidado de quemaduras.

Expectativas (pronóstico)

Ingerir, oler o tocar un blanqueador de uso doméstico probablemente no cause ningún tipo de problemas significativos. Sin embargo, los problemas más graves pueden ocurrir con blanqueadores de uso industrial o mezclar el blanqueador con amoníaco.

El pronóstico del paciente depende de qué tan rápido haya sido diluido y neutralizado el hipoclorito de sodio y hay buenas probabilidades de recuperación si se aplica el tratamiento apropiado poco después de haber ingerido el tóxico. Sin el tratamiento oportuno, es posible que se presente daño considerable en la boca, la garganta, los ojos, los pulmones, el esófago, la nariz y el estómago, dependiendo de cómo ocurrió la exposición.

Referencias

Agabiti N, Ancona C, Forastiere F, et al. Short term respiratory effects of acute exposure to chlorine due to a swimming pool accident. Occup Environ Med. 2001 Jun;58(6):399-404.

Lambert H, Manel J, Gabrion I. Poisoning by household products. Rev Prat. 2000 Feb 15;50(4):365-71.

Revision

Last reviewed 2/1/2013 by Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
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