Magnesio en la dieta

Definición

El magnesio es un mineral indispensable para la nutrición humana.

Nombres alternativos

Dieta y magnesio

Funciones

El magnesio es necesario para más de 300 reacciones bioquímicas en el cuerpo. Ayuda a mantener el funcionamiento de músculos y nervios normal, brinda soporte a un sistema inmunitario sano, mantiene constantes los latidos del corazón y ayuda a que los huesos permanezcan fuertes. También ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre y en la producción de energía y proteína. Hay investigaciones en curso sobre el papel del magnesio en la prevención y manejo de trastornos como hipertensión arterial, cardiopatías y diabetes.

Fuentes alimenticias

La mayor parte del magnesio en la dieta proviene de los vegetales, como las verduras de hoja verde oscura. Otros alimentos que son buena fuente de magnesio son:

  • Frutas o verduras (como bananos, albaricoques o damascos secos y el aguacate o palta)
  • Nueces (como almendras y anacardos o castañas de cajú)
  • Arvejas y fríjoles (legumbres), semillas
  • Productos de soya (como harina de soya y tofu)
  • Granos enteros (como arroz integral y mijo)

Efectos secundarios

Los efectos secundarios por el aumento en la ingesta de magnesio no son muy comunes debido a que el organismo elimina las cantidades en exceso. Dicho exceso de magnesio se produce casi siempre sólo cuando se suministra como medicamento.

La falta (deficiencia) de magnesio es poco común y los síntomas son, entre otros:

  • Demasiada excitabilidad
  • Debilidad muscular
  • Somnolencia

La deficiencia de magnesio puede ocurrir en personas alcohólicas o en aquellas que absorben menos magnesio debido a:

  • Quemaduras
  • Ciertos medicamentos
  • Niveles sanguíneos bajos de calcio
  • Problemas para absorber los nutrientes desde el tubo digestivo ( malabsorción)
  • Cirugía

Los síntomas debido a una deficiencia de magnesio tienen tres categorías:

Síntomas iniciales:

  • Anorexia
  • Apatía
  • Confusión
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Irritabilidad
  • Fasciculaciones musculares
  • Memoria deficiente
  • Capacidad deficiente para el aprendizaje

Síntomas de deficiencia moderada:

  • Cambios cardíacos (cardiovasculares)
  • Latidos cardíacos rápidos

Deficiencia severa:

  • Contracción muscular continua
  • Delirio
  • Entumecimiento
  • Ver o escuchar cosas que realmente no existen (alucinaciones)
  • Hormigueo

Recomendaciones

Estos son los requerimientos diarios recomendados de magnesio:

Niños:

  • 1 a 3 años: 80 miligramos
  • 4 a 8 años: 130 miligramos
  • 9 a 13 años: 240 miligramos
  • 14 a 18 años (varones): 410 miligramos
  • 14 a 18 años (mujeres): 360 miligramos

Mujeres adultas: 310 - 320 miligramos

  • Embarazo: 350 a 400 miligramos
  • Mujeres lactantes: 310 a 360 miligramos

Hombres adultos: 400 - 420 miligramos

Referencias

Food and Nutrition Board, Institute of Medicine. DRI Dietary Reference Intakes for Calcium, Phosphorus, Magnesium, Vitamin D, and Fluoride. Washington, DC: National Academy Press; 1997.

Yu ASL. Disorders of magnesium and phosphorus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 120.

Rakel D, ed. Integrative Medicine. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007.

Office of Dietary Supplements, National Institutes of Health. Dietary Supplement Fact Sheet: Magnesium. Accessed February 12, 2013.

Revision

Last reviewed 2/18/2013 by Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited. adam.com