Vida saludable

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Hábitos saludables

Información

Los buenos hábitos de salud pueden ayudarle a evitar una enfermedad y mejorar su calidad de vida. Las siguientes medidas le ayudarán a sentirse y vivir mejor.

  • Hacer ejercicio en forma regular y controlar el peso
  • No fumar
  • No tomar mucho alcohol y evitarlo por completo en caso de tener antecedentes de alcoholismo
  • Utilizar los medicamentos recetados por el médico según las instrucciones
  • Consumir una dieta saludable y equilibrada
  • Cuidar los dientes
  • Controlar la hipertensión arterial
  • Seguir buenas prácticas de seguridad

EJERCICIO

El ejercicio es un factor clave para mantenerse saludable. El ejercicio fortalece los huesos, el corazón y los pulmones, tonifica los músculos, mejora la vitalidad, ayuda a conciliar mejor el sueño y alivia la depresión.

Hable con el médico antes de comenzar un programa de ejercicios si tiene problemas de salud como obesidad, hipertensión o diabetes. Esto ayuda a garantizar que el ejercicio sea seguro y que usted le saque el mejor provecho.

TABAQUISMO

Se calcula que el consumo de cigarrillo es la principal causa evitable de muerte en Estados Unidos. Una de cada cinco muertes cada año es el resultado directo o indirecto del tabaquismo.

La exposición indirecta al cigarrillo puede causar cáncer pulmonar en personas que no fuman. La exposición indirecta al tabaco también está ligada con enfermedades cardíacas.

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Hable con el médico o el personal de enfermería sobre medicamentos y programas que le puedan ayudar a dejar de fumar.

CONSUMO DE ALCOHOL

El consumo de alcohol cambia muchas funciones cerebrales. Afecta en primera instancia las emociones, el pensamiento y el juicio. Con la ingestión continua de alcohol, se afecta el control motor, produciendo mala pronunciación al hablar, reacciones más lentas y pérdida del equilibrio. Tener una cantidad más alta de grasa corporal y beber con el estómago vacío aceleran los efectos del alcohol.

El alcoholismo puede llevar a que se presenten enfermedades como:

  • Enfermedades del hígado y del páncreas
  • Cáncer y otras enfermedades del tubo digestivo
  • Daño al miocardio
  • Daño cerebral
No tome alcohol durante el embarazo. El alcohol puede causar daño serio al feto y llevar a que se presente el síndrome de alcoholismo fetal.

Los padres deben hablar con sus hijos acerca de los efectos peligrosos del alcohol. Consulte con el médico si usted o alguien cercano tiene un problema con el alcohol. Muchas personas cuyas vidas han resultado afectadas por el alcohol se benefician al formar parte un grupo de apoyo para el alcoholismo.

CONSUMO DE DROGAS Y MEDICAMENTOS

Las drogas y los medicamentos afectan a las personas de diferentes formas. Siempre coméntele al médico acerca de todas las drogas que se estén tomando, incluso medicamentos de venta libre y vitaminas.

  • Las interacciones pueden ser peligrosas.
  • Las personas mayores deben ser muy cuidadosas acerca de las interacciones cuando están tomando muchos medicamentos.
  • Todos los médicos deben conocer todos los medicamentos que usted está tomando. Lleve la lista consigo cuando asista a chequeos y tratamientos.
  • Evite el consumo de alcohol mientras esté tomando medicamentos, ya que esto puede causar problemas serios. La combinación de alcohol y tranquilizantes o analgésicos puede ser mortal.

Las madres embarazadas no deben tomar ningún fármaco o medicamento sin consultar con el médico, ni siquiera los medicamentos de venta libre. El feto es más sensible al daño de las drogas durante los primeros 3 meses. Coméntele al médico si usted ha estado tomando cualquier droga antes de quedar embarazada.

Siempre tome los medicamentos en la forma como se los recetaron: tomar cualquier droga en una forma distinta a la recetada o tomar demasiado puede causar serios problemas de salud y se considera drogadicción. El abuso y la adicción no están asociados solamente con las drogas "ilícitas".

  • Las drogas legales como laxantes, analgésicos, aerosoles nasales, píldoras para adelgazar y medicinas para la tos también se pueden usar de forma indebida.

La adicción se define como el uso continuo de una sustancia aunque esté experimentando problemas relacionados con su consumo. El hecho de simplemente necesitar un fármaco (como un analgésico o un antidepresivo) y tomarlo como se la recetaron no es una adicción.

MANEJO DEL ESTRÉS

El estrés es normal. Puede ser un gran motivador y sirve en algunos casos. Sin embargo, demasiado estrés puede ocasionar problemas de salud como insomnio, malestar estomacal, ansiedad y cambios en el estado de ánimo.

  • Aprenda a reconocer los factores que muy probablemente le ocasionan estrés en su vida.
  • Es posible que usted no pueda evitar todo el estrés, pero conocer la fuente puede ayudarlo sentir que tiene el control.
  • Cuanto más control sienta usted que tiene sobre su vida, menos dañino será el estrés en su vida.
OBESIDAD

La obesidad es una preocupación de salud grave. El exceso de grasa corporal puede sobrecargar el corazón, los huesos y los músculos. También puede incrementar el riesgo de hipertensión arterial, accidente cerebrovascular, venas varicosas, cáncer de mama y enfermedad de la vesícula biliar.

La obesidad puede ser causada por comer demasiado y consumir alimentos malsanos. La falta de ejercicio también juega un papel. Los antecedentes familiares también pueden ser un riesgo para algunas personas.

DIETA

Una dieta equilibrada es importante para la buena salud.

  • Escoja alimentos con un contenido bajo de grasas saturadas y grasas trans, al igual que poco colesterol.
  • Reduzca la ingesta de azúcar, sal (sodio) y alcohol.
  • Consuma más fibra, que se puede encontrar en frutas, verduras, legumbres, productos de granos enteros y nueces.
CUIDADO DENTAL

La buena higiene dental puede ayudarle a mantener los dientes y encías sanos toda una vida.  Es importante que los niños adquieran buenos hábitos dentales desde edad temprana. La higiene apropiada debe incluir:

  • Cepillarse los dientes dos veces diarias y utilizar el hilo dental diariamente.
  • Utilizar una pasta dental con fluoruro.
  • Hacerse chequeos dentales regulares.
  • Limitar el consumo de azúcar.
  • Usar un cepillo de dientes con cerdas suaves. El cepillo dental debe reemplazarse apenas las cerdas comiencen a doblarse.
  • Pídale al odontólogo que le muestre las formas apropiadas de cepillarse y usar el hilo dental.

Figures

Ejercitarse 30 minutos al díaHacer ejercicio con amigosEl ejercicio: una herramienta poderosa

Referencias

U.S. Preventive Services Task Force. Screening and Behavioral Counseling Interventions in Primary Care to Reduce Alcohol Misuse. Topic Page. May 2013.

U.S. Preventive Services Task Force. Behavioral Counseling to Promote a Heatlhful Diet and Physical Activity for Cardiovascular Disease Prevention in Adults. Topic Page. June 2012.

U.S. Preventive Services Task Force. Counseling and Interventions to Prevent Tobacco Use and Tobacco-Caused Disease in Adults and Pregnant Women. Topic Page. April 2009.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening and Behavioral Counseling Interventions in Primary Care to Reduce Alcohol Misuse. Topic Page. April 2004.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Illicit Drug Use. Topic Page. January 2008.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Obesity in Adults. Topic Page. June 2012.

U.S. Preventive Services Task Force. Prevention of Dental Caries in Preschool Children. Topic Page. April 2004.

Revision

Last reviewed 8/11/2013 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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