Síndrome de dificultad respiratoria neonatal

Definición

El síndrome de dificultad respiratoria neonatal se observa con mayor frecuencia en bebés prematuros. Esta afección le dificulta la respiración al bebé.

Nombres alternativos

Enfermedad de la membrana hialina; Síndrome de dificultad respiratoria infantil (SDRI); Síndrome de dificultad respiratoria neonatal; SDR en bebés

Causas

El síndrome de dificultad respiratoria neonatal (SDR) ocurre en bebés cuyos pulmones no se han desarrollado todavía totalmente.

La enfermedad es causada principalmente por la falta de una sustancia resbaladiza y protectora, llamada surfactante o agente tensioactivo, que ayuda a los pulmones a inflarse con aire e impide que los alvéolos colapsen. Esta sustancia normalmente aparece en pulmones completamente desarrollados.

Este síndrome también puede ser el resultado de problemas genéticos con el desarrollo pulmonar.

La mayoría de los casos se observa en bebés nacidos antes de 37 semanas. Cuanto menos desarrollados estén los pulmones, mayor será la probabilidad de presentar el síndrome de dificultad respiratoria neonatal después de nacer. El problema es infrecuente en bebés nacidos a término (a las 40 semanas).

Otros factores que pueden incrementar el riesgo de presentar este síndrome:

  • Un hermano o hermana que lo padecieron.
  • Diabetes en la madre.
  • Parto por cesárea o inducción del parto antes de que el bebé esté a término.
  • Problemas del parto que reducen la circulación al bebé.
  • Embarazo múltiple (gemelos o más).
  • Trabajo de parto rápido.

Síntomas

La mayoría de las veces, los síntomas aparecen en cuestión de minutos después del nacimiento, aunque es posible que no se observen durante varias horas. Los síntomas pueden abarcar:

  • Color azulado de la piel y membranas mucosas (cianosis).
  • Detención breve de la respiración (apnea).
  • Disminución del gasto urinario.
  • Ronquidos.
  • Aleteo nasal.
  • Respiración rápida.
  • Respiración poco profunda.
  • Dificultad para respirar y sonidos roncos mientras respira.
  • Movimiento respiratorio inusual: retracción de los músculos del tórax con la respiración.

Pruebas y exámenes

Los siguientes exámenes se emplean para detectar la afección:

  • Una gasometría arterial muestra bajos niveles de oxígeno y exceso de ácido en los líquidos corporales.
  • Una radiografía de tórax muestra que los pulmones tienen una apariencia de "vidrio molido" que es típico de la enfermedad. Esto a menudo se desarrolla de 6 a 12 horas después de nacer.
  • Exámenes de laboratorio para descartar infección como causa de los problemas respiratorios.

Tratamiento

Los bebés prematuros o en alto riesgo de presentar el problema requieren tratamiento al nacer por parte de un equipo médico especializado en problemas respiratorios de recién nacidos.

Administrar un agente tensioactivo a un bebé ha demostrado que sirve. Sin embargo, aún es necesario realizar más investigación sobre cuáles bebés deben recibir este tratamiento y cuánta cantidad de la sustancia se debe emplear.

A los bebés se les administra oxígeno húmedo y caliente. Sin embargo, este tratamiento es necesario vigilarlo cuidadosamente para evitar los efectos secundarios por la presencia de demasiado oxígeno.

Un respirador puede ser un procedimiento de salvamento para algunos bebés. Los respiradores pueden dañar el tejido pulmonar, así que su uso se debe evitar en lo posible. Los bebés pueden necesitar el uso de un respirador si presentan:

  • Niveles altos de dióxido de carbono en las arterias
  • Bajo nivel sanguíneo de oxígeno en las arterias
  • pH bajo en la sangre (acidez)
  • Pausas repetitivas en la respiración

Un tratamiento llamado presión positiva continua en la vía aérea (PPCVA) puede evitar la necesidad de un respirador para muchos bebés. Este procedimiento utiliza un dispositivo que envía aire dentro de la nariz para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas.

Los bebés con este síndrome necesitan cuidado especial que incluye:

  • Un ambiente calmado
  • Manipulación suave
  • Permanecer a una temperatura corporal ideal
  • Manejo cuidadoso de líquidos y nutrición
  • Tratamiento inmediato de infecciones

Expectativas (pronóstico)

La afección con frecuencia empeora durante 2 a 4 días después del nacimiento y con frecuencia mejora lentamente de ahí en adelante. Algunos bebés afectados por el síndrome de dificultad respiratoria grave morirán. Si ocurre, generalmente sucede entre los días 2 y 7.

Se pueden presentar complicaciones a largo plazo debido a: 

  • Demasiado oxígeno.
  • Altas presiones ejercidas sobre los pulmones.
  • Enfermedad más grave. Cuando el SDR es peor, puede ocasionar inflamación que causa daño cerebral o pulmonar.
  • Períodos en que el cerebro u otros órganos no recibieron suficiente oxígeno.

Posibles complicaciones

Se puede acumular aire o gas en:

  • El espacio que rodea los pulmones (neumotórax)
  • El espacio en el tórax entre los dos pulmones (neumomediastino)
  • El área entre el corazón y el delgado saco que lo rodea (neumopericardio)

Otras complicaciones pueden ser:

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las veces, este problema se desarrolla poco después del nacimiento, mientras el bebé está todavía en el hospital. Si usted ha dado a luz en el hogar o por fuera de un centro médico, consiga asistencia médica de emergencia si su bebé tiene problemas respiratorios.

Prevención

Tomar medidas para prevenir la prematuridad también puede ayudar a evitar el SDR neonatal. El buen cuidado prenatal y los chequeos regulares comenzando tan pronto como la mujer descubra que está embarazada pueden ayudar a evitar el nacimiento prematuro.

El riesgo del SDR también se puede disminuir por medio de la sincronización apropiada del parto por cesárea, de ser necesario. Se puede hacer un examen de laboratorio antes del parto para verificar la preparación de los pulmones del bebé. Cuando sea posible, el parto se debe demorar hasta que los exámenes muestren que los pulmones del bebé hayan madurado.

Los medicamentos llamados corticosteroides pueden ayudar a acelerar la madurez pulmonar en el bebé en desarrollo. A menudo se administran a mujeres embarazadas entre 24 y 34 semanas de gestación que parezca que probablemente van a dar a luz a la siguiente semana. A veces, puede ser posible administrar otros medicamentos para demorar el período de contracciones y el parto hasta que el medicamento esteroide tenga tiempo de hacer efecto.

Este tratamiento puede reducir los riesgos del SDR. También puede ayudar a prevenir otras complicaciones a raíz de un parto prematuro. Sin embargo, no eliminará del todo los riesgos.

Referencias

Martin RJ, Fanaroff AA. The Preterm Lung and Airway: Past, Present, and Future. Pediatr Neonatol. 2013 Mar 31. pii: S1875-9572(13)00036-3.

Revision

Last reviewed 4/26/2013 by Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.

©1997 - A.D.A.M., Inc.Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.adam.com