Trastorno afectivo estacional

Definición

Se refiere a un tipo de depresión que ocurre en cierta época del año, generalmente durante el invierno.

Causas

El trastorno puede comenzar durante los años de la adolescencia o principios de la adultez. Como cualquier otra forma de depresión, ocurre con más frecuencia en las mujeres que en los hombres.

Las personas que viven en lugares con largas noches de invierno están en mayor riesgo de sufrir el trastorno afectivo estacional (TAE). Una forma menos común del trastorno implica depresión durante los meses de verano.

Síntomas

Los síntomas generalmente se intensifican de manera lenta a finales del otoño y en los meses de invierno. Generalmente son los mismos que presentan otras formas de depresión:

  • Desesperanza
  • Aumento del apetito con aumento de peso (la pérdida de peso es más común con otras formas de depresión).
  • Aumento del sueño (el poco sueño es más común con otras formas de depresión).
  • Menos energía y capacidad para concentrarse.
  • Pérdida de interés en el trabajo y otras actividades.
  • Movimientos lentos.
  • Aislamiento social.
  • Tristeza e irritabilidad.

El trastorno afectivo estacional algunas veces se puede convertir en una depresión prolongada. También es posible que se presente el trastorno bipolar o pensamientos de suicidio.

Pruebas y exámenes

No existe un examen para el trastorno afectivo estacional. El médico puede hacer un diagnóstico preguntando acerca de los antecedentes de los síntomas.

También puede llevar a cabo un examen físico y exámenes de sangre para descartar otros trastornos que sean similares al trastorno afectivo estacional.

Tratamiento

Como con otros tipos de depresión, los antidepresivos y la psicoterapia pueden ser efectivos.

MANEJO DE LA DEPRESIÓN EN CASA

Para controlar sus síntomas en casa:

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una dieta saludable.
  • Tome los medicamentos de la manera correcta y aprenda a manejar los efectos secundarios.
  • Aprenda a estar atento a los signos preliminares del empeoramiento de su depresión. Tenga un plan si ésta en verdad empeora.
  • Trate de hacer ejercicio con mayor frecuencia. Busque actividades que lo hagan feliz.
  • Practique buenos hábitos de sueño.
  • Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden empeorar la depresión con el tiempo. También pueden afectar su juicio respecto al suicidio.

Cuando esté luchando con la depresión, hable acerca de cómo se está sintiendo con alguien de confianza. Trate de estar entorno a personas que sean cariñosas y positivas. Ofrézcase como voluntario o involúcrese en actividades de grupo.

FOTOTERAPIA

También puede servir el uso de la fototerapia utilizando una lámpara especial con una luz muy brillante (10,000 lux) que imita la luz del sol.

  • Empiece el tratamiento durante el otoño o comienzos del invierno, antes del inicio de los síntomas del trastorno afectivo estacional.
  • Siga las instrucciones de los médicos respecto a cómo usar la fototerapia. Una práctica común es sentarse a unos 60 cm de distancia del negatoscopio durante unos 30 minutos cada día. Esto se realiza normalmente bien temprano en la mañana para imitar el amanecer.
  • Mantenga los ojos abiertos, pero no mire directamente a la fuente de luz.

Los síntomas de la depresión deben mejorar al cabo de 3 a 4 semanas si la fototerapia es efectiva.

Los efectos secundarios de la fototerapia abarcan:

  • Dolor de cabeza y fatiga ocular
  • Manía, con menor frecuencia (ver: Trastorno bipolar)

Las personas que toman medicamentos que los hacen más sensibles a la luz, como ciertos fármacos para la psoriasis, antibióticos o antipsicóticos, deben evitar la fototerapia.

Se recomienda un chequeo con el oftalmólogo antes de iniciar el tratamiento.

Sin tratamiento, los síntomas suelen mejorar espontáneamente con el cambio de estaciones. Sin embargo, los síntomas pueden mejorar más rápidamente con el tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico generalmente es bueno con un tratamiento; sin embargo, algunas personas padecen el trastorno durante toda su vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga ayuda de inmediato si tiene pensamientos de hacerse daño o de dañar a otra persona.

Figures

Referencias

Byrne B, Brainard GC. Seasonal affective disorder and light therapy. Sleep Med Clin. 2008;3:307-315.

Fava M, Cassano P. Mood disorders: major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2008:chap 29.

Revision

Last reviewed 3/8/2013 by Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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