Coriocarcinoma

Definición

Es una forma de cáncer de crecimiento rápido que ocurre en el útero (matriz) de una mujer. Las células anormales empiezan en el tejido que normalmente se convertiría en placenta, el órgano que se desarrolla durante el embarazo para alimentar el feto.

El coriocarcinoma es un tipo de enfermedad trofoblástica gestacional.

Nombres alternativos

Corioblastoma; Tumor trofoblástico; Corioepitelioma; Neoplasia trofoblástica gestacional

Causas

El coriocarcinoma es un cáncer poco común, con frecuencia curable, que ocurre durante el embarazo. Un bebé puede o no desarrollarse en estos tipos de embarazo.

El cáncer puede ocurrir después de un embarazo normal; sin embargo, casi siempre se presenta con una mola hidatiforme completa. El tejido anormal de la mola puede continuar creciendo incluso después de ser extirpado y puede convertirse en cáncer. Casi la mitad de todas las mujeres con un coriocarcinoma tuvo una mola hidatiforme o embarazo molar.

Los coriocarcinomas también pueden ocurrir después de un embarazo precoz que no continúa (aborto espontáneo), un embarazo ectópico o un tumor genital.

Síntomas

Un síntoma probable es el sangrado vaginal en una mujer que recientemente tuvo una mola hidatiforme o un embarazo.

Otros síntomas son:

  • Sangrado vaginal irregular
  • Dolor

Pruebas y exámenes

Una prueba de embarazo será positiva incluso sin estar embarazada. Los niveles de la hormona del embarazo (GCH) estarán permanentemente altos.

Un examen pélvico puede mostrar una hinchazón uterina o un tumor.

Los exámenes de sangre que se pueden hacer abarcan:

Los exámenes imagenológicos que se pueden hacer abarcan:

  • Tomografía computarizada (TC)
  • Resonancia magnética (RM)

Usted debe estar bajo observación cuidadosa después de una mola hadatiforme o al final de un embarazo. El desenlace clínico puede mejorar si se recibe el diagnóstico de coriocarcinoma oportunamente.

Tratamiento

Después de recibir el diagnóstico, se elabora una historia clínica y se hace un examen meticuloso para constatar que el cáncer no se haya diseminado a otros órganos. La quimioterapia es el tipo principal de tratamiento.

En contadas ocasiones, se requiere una histerectomía y radioterapia.

Grupos de apoyo

Para buscar información adicional, ver el artículo sobre recursos para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las mujeres cuyo cáncer no se ha diseminado se pueden curar y además podrán tener hijos. Un coriocarcinoma puede reaparecer al cabo de unos meses y hasta tres años después del tratamiento.

La afección es difícil de curar si el cáncer se ha diseminado y se presentan una o más de las siguientes situaciones:

  • La enfermedad se ha diseminado al hígado o al cerebro.
  • El nivel de la hormona del embarazo (GCH) es mayor a 40,000 mIU/mL cuando el tratamiento comienza.
  • El cáncer retorna después de haber recibido quimioterapia.
  • Pasaron más de cuatro meses entre que comenzaron los síntomas o se produjo el embarazo y se empezó el tratamiento.
  • El coriocarcinoma ocurrió después de un embarazo que dio como resultado el nacimiento de un niño.

Muchas mujeres (alrededor del 70%) que tienen un pronóstico desalentador al principio experimentan remisión (un estado libre de la enfermedad).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si se presentan síntomas al cabo de un año después de la aparición de una mola hidatiforme o un embarazo.

Referencias

Goldstein DP, Berkowitz RS. Gestational trophoblastic disease. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 94.

McGee J, Covens A. Gestational trophoblastic disease: hydatidiform mole, nonmetastatic and metastatic gestational trophoblastic tumor: diagnosis and management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 35.

Braunstein GD. Endocrine changes in pregnancy. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology, 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 21.

Revision

Last reviewed 5/31/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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