Alopecia areata

Definición

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Nombres alternativos

Alopecia total; Alopecia universal

Causas

Se desconoce la causa de la alopecia areata. Aproximadamente una de cada cinco personas con esta afección tiene antecedentes familiares de alopecia.

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoimunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca y destruye por error el tejido corporal sano.

La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. En unas pocas personas, la pérdida del cabello puede ocurrir después de un evento importante en la vida, como una enfermedad, embarazo o traumatismo.

Las formas de alopecia abarcan:

  • Alopecia areata: parches de pérdida de cabello.
  • Alopecia total: pérdida completa del cabello en el cuero cabelludo.
  • Alopecia universal: pérdida total de todo el vello corporal.

Síntomas

La pérdida de cabello generalmente es el único síntoma. Unas pocas personas también pueden sentir una sensación de ardor o de picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como uno o dos parches de pérdida de cabello. La pérdida de cabello con mayor frecuencia se da en el cuero cabelludo. También puede verse en la barba, las cejas y los brazos o las piernas.

Los parches donde el cabello ha caído son lisos y redondos en forma y pueden ser del color del melocotón. Algunas veces, se observan vellos que se parecen a los signos de exclamación en los bordes de un parche de calvicie.

  • Pérdida de todo el cabello del cuero cabelludo (alopecia total), con frecuencia al cabo de 6 meses de comenzar los síntomas.
  • Pérdida de todo cabello del cuero cabelludo y del vello corporal (alopecia universal).

Pruebas y exámenes

Se puede practicar una biopsia del cuero cabelludo. Igualmente, se pueden hacer algunos exámenes de sangre para buscar afecciones autoinmunitarias y problemas de tiroides.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, probablemente volverá a crecer en unos meses sin tratamiento.

Incluso para la pérdida de cabello más grave, no está claro qué tanto tratamiento pueda ayudar a cambiar el curso de la afección.

Los tratamientos comunes pueden abarcar:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Medicamentos aplicados a la piel, entre ellos corticosteroides, inmunoterapia y minoxidil
  • Terapia con luz ultravioleta

Se pueden usar pelucas para ocultar áreas de pérdida del cabello.

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente total recuperación del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, entre ellas aquéllas con:

  • Alopecia areata que comienza a temprana edad.
  • Eccema (dermatitis atópica).
  • Alopecia prolongada.
  • Pérdida del cabello del cuero cabelludo o del vello corporal generalizada o completa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene preocupación por la pérdida del cabello.

Figures

Referencias

Sperling LC, Sinclair RD, El Shabrawi-Caelen L. Alopecias. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV,et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 60.

 

Revision

Last reviewed 11/20/2012 by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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