Síndrome de la abertura torácica superior

Definición

Es una rara afección que implica dolor en el cuello y en los hombros, entumecimiento y hormigueo en los dedos de las manos y prensión débil. La abertura o salida torácica es el área entre la caja torácica o parrilla costal y la clavícula.

Causas

Los vasos sanguíneos y nervios que vienen de la columna vertebral o los vasos sanguíneos mayores del cuerpo atraviesan un espacio estrecho cerca del hombro y la clavícula en su recorrido hacia los brazos. Algunas veces, no hay suficiente espacio para que los nervios pasen o atraviesen la clavícula y las costillas superiores. 

La presión (compresión) en estos vasos sanguíneos o nervios puede causar síntomas en los brazos o las manos. Los problemas con los nervios provocan casi todos casos de síndrome de la salida torácica.

La presión puede presentarse si uno tiene: 

  • Una costilla adicional, por encima de la primera.
  • Una banda tensa y anormal que conecta la columna a las costillas. 
Las personas con este síndrome con frecuencia se han lesionado el área en el pasado o han sobrecargado el hombro. 

Las personas que tienen cuello largo y hombros caídos tienen mayor probabilidad de desarrollar esta afección, debido a la presión adicional sobre los nervios y vasos sanguíneos.

Síntomas

Los síntomas de este síndrome pueden abarcar:

  • Dolor, entumecimiento y hormigueo en los dedos anular y meñique y la parte interna del antebrazo
  • Dolor y hormigueo en el cuello y los hombros (el dolor puede empeorar al transportar algo pesado)
  • Signos de mala circulación a la mano o al antebrazo (un color azulado, manos frías o brazo hinchado)
  • Debilidad de los músculos en la mano

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Cuando usted levanta algo, el brazo puede tornarse pálido. Algunas veces, se hacen los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico: 

Igualmente, se hacen exámenes para descartar otros problemas, como síndrome del túnel carpiano o un nervio dañado debido a problemas en la columna cervical (cuello).

Tratamiento

La fisioterapia a menudo se utiliza para tratar el síndrome de la salida torácica. Esto ayuda a: 

  • Fortalecer los músculos del hombro
  • Mejorar el rango de movimiento del hombro
  • Fomentar una mejor postura
El médico puede recetar analgésicos. 

Si hay presión sobre la vena, el médico le puede dar un anticoagulante para disolver el coágulo de sangre, lo cual ayudará a disminuir la hinchazón en el brazo.

Se puede necesitar cirugía si la fisioterapia y los cambios en la actividad no mejoran los síntomas. El cirujano puede hacer una incisión ya sea bajo la axila o justo por encima de la clavícula.

Durante la cirugía, se puede hacer lo siguiente:

  • Se extrae una costilla adicional y se cortan ciertos músculos.
  • Se extrae una sección de la primera costilla para liberar presión en el área.
  • Se realiza una cirugía de derivación (bypass) para redireccionar la sangre alrededor de la compresión o eliminar el área que está causando los síntomas.

El médico también puede sugerir otras alternativas, incluso una angioplastia, si la arteria está estrecha.

Expectativas (pronóstico)

La cirugía para quitar la costilla extra y romper las tensas bandas fibrosas puede aliviar los síntomas en ciertos pacientes. La cirugía puede ser efectiva en más de la mitad de los pacientes. Unos pocos pacientes tienen síntomas que retornan después de la cirugía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones se pueden presentar con cualquier cirugía y dependen del tipo de procedimiento y de la anestesia.

Los riesgos relacionados con esta cirugía abarcan: 

  • Daño a los nervios o a los vasos sanguíneos, lo que causa debilidad de los músculos.
  • Atelectasia pulmonar.

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Anatomía de la salida del tórax

Referencias

Putnam JB. Lung, Chest Wall, Pleura, and Mediastinum. In: Townsend CM, ed. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 58.

Revision

Last reviewed 12/10/2012 by Robert A. Cowles, MD, Associate Professor of Surgery, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.

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