Linfadenitis

Definición

Es una infección de los ganglios linfáticos (también llamados nódulos linfáticos) y es una complicación común de ciertas infecciones bacterianas.

Nombres alternativos

Infección de los ganglios linfáticos; Infección de los nódulos linfáticos; Linfadenopatía localizada

Causas

El sistema linfático es una red de ganglios, conductos, vasos linfáticos y órganos que producen y movilizan un líquido llamado linfa desde los tejidos hasta el torrente sanguíneo. Para mayor información sobre esta parte del cuerpo, ver sistema linfático.

Los ganglios o nódulos linfáticos son pequeñas estructuras que filtran el líquido linfático y contienen una gran cantidad de glóbulos blancos para ayudar a combatir las infecciones.

La linfadenitis ocurre cuando los ganglios resultan agrandados por hinchazón (inflamación), por lo regular en respuesta a bacterias, hongos o virus. Los ganglios inflamados generalmente se encuentran cerca del sitio de una infección, tumor o inflamación.

La linfadenitis puede ocurrir después de infecciones cutáneas u otras infecciones causadas por bacterias, como estreptococos o estafilococos. Algunas veces, es causada por infecciones raras, tales como tuberculosis o la enfermedad por arañazo de gato (bartonela).

Síntomas

  • Piel enrojecida y sensible sobre el ganglio linfático.
  • Ganglios linfáticos inflamados, sensibles o duros.

Los ganglios linfáticos se pueden sentir elásticos si se ha formado un absceso.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluye palpar los ganglios linfáticos y buscar signos de lesión o infecciones alrededor de los que estén inflamados.

Una biopsia y un cultivo del área o ganglio afectado pueden revelar la causa de la inflamación. Los hemocultivos pueden revelar una diseminación de la infección al torrente sanguíneo.

Tratamiento

La linfadenitis puede diseminarse en cuestión de horas, por lo que el tratamiento debe comenzarse rápidamente.

El tratamiento puede abarcar:

  • Analgésicos (calmantes) para controlar el dolor.
  • Antibióticos para tratar cualquier infección.
  • Medicamentos antinflamatorios para reducir la inflamación.
  • Compresas frías para reducir la inflamación y el dolor.

Se puede necesitar cirugía para drenar un absceso.

Pronóstico

El tratamiento oportuno con antibióticos por lo general lleva a una recuperación completa; sin embargo, la desaparición de la inflamación puede tardar semanas o incluso meses. El tiempo transcurrido hasta la recuperación depende de la causa.

Posibles complicaciones

  • Formación de un absceso
  • Celulitis (una infección de la piel)
  • Fístulas (observadas en linfadenitis debida a tuberculosis)
  • Sepsis (infección del torrente sanguíneo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de urgencias si tiene síntomas de linfadenitis.

Prevención

La buena salud general y la higiene pueden ayudar a prevenir cualquier infección.

Figures

Referencias

Armitage JO. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 171.

Pasternack MS, Swartz MN. Lymphadenitis and lymphangitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 92.

Revision

Last reviewed 5/19/2013 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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