Quiste de Baker

Definición

Es una acumulación de líquido articular (líquido sinovial) que forma un quiste detrás de la rodilla.

Nombres alternativos

Quiste poplíteo; Protuberancia de la rodilla

Causas

El quiste de Baker es causado por la hinchazón en la rodilla. Dicha hinchazón se debe a un aumento en el líquido sinovial, el líquido que lubrica la articulación de la rodilla. Cuando la presión se acumula, el líquido protruye hacia la parte posterior de la rodilla.

El quiste de Baker comúnmente ocurre con:

  • Una ruptura en el cartílago del menisco de la rodilla
  • Artritis de la rodilla (en adultos mayores)
  • Artritis reumatoidea
  • Otros problemas de la rodilla

Síntomas

Un quiste grande puede causar algo de molestia o rigidez, pero generalmente no tiene ningún síntoma. Puede haber una hinchazón dolorosa o indolora detrás de la rodilla.

El quiste se puede sentir como un globo lleno de agua. Algunas veces, el quiste se puede abrir (romper) y causar dolor, inflamación y hematoma en la parte posterior de la rodilla y la pantorrilla.

Es muy importante saber si el dolor o la hinchazón es causada por un quiste de Baker o un coágulo de sangre. Un coágulo sanguíneo (trombosis venosa profunda) también pueden ocasionar dolor, hinchazón y hematoma en la parte posterior de la rodilla y la pantorrilla. Un coágulo de sangre puede ser peligroso y requiere atención médica inmediata.

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el médico buscará una masa suave en la parte posterior de la rodilla.

  • Si el quiste es pequeño, puede servir el hecho de comparar la rodilla afectada con la rodilla normal. 
  • Puede haber una disminución en el rango de movimiento causada por el dolor o el tamaño del quiste. 
  • En algunos casos, habrá presión, bloqueo, dolor u otros signos y síntomas de una ruptura de meniscos.

Proyectar una luz a través del quiste (transiluminación) puede mostrar que la masa está llena de líquido.

Si la masa crece rápidamente o usted tiene dolor nocturno, dolor intenso o fiebre, necesitará más exámenes para constatar que no tenga otros tipos de tumores.

Las radiografías no mostrarán el quiste ni la ruptura de meniscos, pero revelarán otros problemas que pueden estar presentes, como la artritis.

Las resonancias magnéticas pueden ayudarlo al médico a visualizar el quiste y buscar cualquier lesión de meniscos.

Tratamiento

Con frecuencia, no se necesita ningún tratamiento y el médico puede observar el quiste con el tiempo.

Si el quiste es doloroso, el objetivo del tratamiento es corregir el problema que lo está causando, como artritis o ruptura de meniscos.

Algunas veces, un quiste se puede drenar (aspirar) o, en casos excepcionales, extirparse con cirugía si se vuelve excesivamente grande o causa síntomas.

  • El quiste tiene una alta probabilidad de reaparecer si no se aborda la causa.
  • La cirugía también puede causar daño a los vasos sanguíneos y nervios cercanos.
 

Expectativas (pronóstico)

Un quiste de Baker no causará daño a largo plazo, pero puede ser molesto y doloroso. Los síntomas de este quiste generalmente son intermitentes.

La discapacidad a largo plazo es poco frecuente. La mayoría de las personas mejora con el tiempo o con cirugía artroscópica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta una inflamación detrás de la rodilla que se vuelve grande o dolorosa. El dolor podría ser un signo de infección.

Referencias

Foley BA, Christopher TA. Injection therapy of bursitis and tendinitis. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Proceedings in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 52.

Huddleston JI, Goodman SB. Hip and knee pain. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr., et al., eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 42.

Biundo JJ. Bursitis, tendinitis, and other periarticular disorders and sports medicine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 271.

Revision

Last reviewed 6/29/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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