Hipogonadismo

Definición

Se presenta cuando las glándulas sexuales del cuerpo producen pocas o ninguna hormona. En los hombres, estas glándulas (gónadas) son los testículos y en las mujeres son los ovarios.

Nombres alternativos

Deficiencia gonadal

Causas

La causa del hipogonadismo es primaria o central. En el hipogonadismo primario, los ovarios o los testículos no funcionan apropiadamente y entre algunas de sus causas se puede mencionar:

  • Ciertos trastornos autoinmunitarios
  • Trastornos genéticos y del desarrollo
  • Infección
  • Enfermedad hepática y renal
  • Radiación
  • Cirugía

Los trastornos genéticos más comunes que causan hipogonadismo primario son: el síndrome de Turner (en las mujeres) y el síndrome de Klinefelter (en los hombres).

En el hipogonadismo central, los centros en el cerebro que controlan las gónadas (la hipófisis y el hipotálamo) no funcionan apropiadamente y entre algunas de sus causas se pueden mencionar:

  • Sangrado
  • Ciertos medicamentos incluyendo esteroides y opiáceos
  • Problemas genéticos
  • Infecciones
  • Deficiencias nutricionales
  • Exceso de hierro (hemocromatosis)
  • Radiación
  • Pérdida de peso rápida y significativa
  • Cirugía
  • Traumatismo
  • Tumores

Una causa genética del hipogonadismo central que también disminuye el sentido del olfato es el síndrome de Kallaman en los hombres. Los tumores más comunes que afectan la hipófisis son el craneofaringioma en niños y el prolactinoma en adultos.

Síntomas

Las niñas que tienen hipogonadismo no empezarán a menstruar. La enfermedad puede afectar el desarrollo de las mamas y la estatura. Si el hipogonadismo ocurre después de la pubertad, los síntomas abarcan:

  • Sofocos
  • Pérdida del vello corporal
  • Libido baja
  • Suspensión de la menstruación

En los niños, el hipogonadismo afecta el desarrollo muscular y de la barba y lleva a problemas de crecimiento. En los hombres, los síntomas son:

  • Agrandamiento de las mamas
  • Disminución del vello corporal y de la barba
  • Pérdida muscular
  • Problemas sexuales

Si se presenta un tumor cerebral (hipogonadismo central), pueden darse:

  • Dolores de cabeza o pérdida visual
  • Secreción lechosa de las mamas (de un prolactinoma)
  • Síntomas de otras deficiencias hormonales, como el hipotiroidismo

Las personas con anorexia nerviosa (estar a dieta excesivamente hasta el punto de presentarse inanición) y aquéllas que se someten a pérdida de peso extrema y rápida, como se observa después de la cirugía de derivación gástrica, también pueden experimentar hipogonadismo central.

Pruebas y exámenes

Se pueden hacer exámenes para verificar:

Otros exámenes pueden abarcar:

Algunas veces, se necesitan estudios imagenológicos como una ecografía de los ovarios y, en caso de sospecharse una enfermedad de la hipófisis, se puede hacer una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro.

Tratamiento

Se pueden recetar medicamentos a base de hormonas. Para las niñas y las mujeres, los estrógenos y la progesterona vienen en forma de una pastilla o un parche cutáneo. Para los niños y los hombres, la testosterona se puede administrar como un parche cutáneo, un gel para la piel, una solución aplicada a la axila, un parche aplicado a la encía superior o por medio de una inyección.

Para las mujeres a quienes no se les ha extirpado el útero, una combinación de estrógenos y progesterona puede disminuir las posibilidades de desarrollar cáncer endometrial. A las mujeres con hipogonadismo que presentan disminución en la libido también se les puede recetar testosterona en dosis bajas.

En algunas mujeres, se pueden utilizar inyecciones o pastillas para estimular la ovulación. Las inyecciones de hormona hipofisaria se pueden usar para ayudarles a los pacientes masculinos a producir espermatozoides. Otras personas pueden necesitar cirugía y radioterapia.

Expectativas (pronóstico)

Muchas formas de hipogonadismo se pueden tratar y tienen buen pronóstico.

Posibles complicaciones

En las mujeres, el hipogonadismo puede causar infertilidad. La menopausia es una forma de hipogonadismo que ocurre de manera natural y que puede causar sofocos, resequedad vaginal e irritabilidad a medida que disminuyen los niveles de estrógenos de la mujer. El riesgo de osteoporosis y cardiopatía incrementa después de la menopausia.

Algunas mujeres con hipogonadismo toman terapia de estrógenos, particularmente aquellas que tienen una menopausia temprana (insuficiencia ovárica prematura). Sin embargo, existe un aumento del riesgo de cáncer de mama y cardiopatía cuando se utiliza la hormonoterapia por largo tiempo para el tratamiento de los síntomas de la menopausia.

En los hombres, el hipogonadismo ocasiona pérdida de la libido y puede provocar:

  • Impotencia
  • Infertilidad
  • Osteoporosis
  • Debilidad

Los hombres normalmente tienen menos testosterona a medida que envejecen, pero la declinación no es tan drástica ni tan exagerada como la disminución en las hormonas sexuales que experimentan las mujeres.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota:

  • Secreción de las mamas
  • Agrandamiento de las mamas en los hombres
  • Sofocos (en las mujeres)
  • Impotencia
  • Pérdida del vello corporal
  • Ausencia de menstruación
  • Problemas para quedar en embarazo
  • Problemas con la libido
  • Debilidad

Tanto hombres como mujeres deben ponerse en contacto con el médico si tienen dolores de cabeza o problemas visuales.

Prevención

Mantenga un peso corporal normal y hábitos alimenticios sanos para prevenir la anorexia nerviosa, pero es posible que no se puedan prevenir otras causas de esta afección.

Referencias

Ali O, Donohoue PA. Hypofunction of the testes. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III , et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics.19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 577.

Bhasin S, Cunningham GR, Hayes FJ, et al. Testosterone therapy in adult men with androgen deficiency syndromes: An Endocrine Society Clinical Practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2010;95:2536-2559.

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Swerdloff RS, Wang C. The testis and male sexual function. In: Goldman L, Schafer AI. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 242.

Revision

Last reviewed 12/22/2012 by Nestoras Mathioudakis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Endocrinology & Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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