Esofagitis

Definición

Es un término general para cualquier inflamación, irritación o hinchazón del esófago, el tubo que va desde la parte posterior de la boca hasta el estómago.

Ver también: Esofagitis por herpes

Nombres alternativos

Inflamación del esófago

Causas

Con frecuencia, la esofagitis es causada por el reflujo de líquido que contiene ácido desde el estómago hacia el esófago, una afección llamada reflujo gastroesofágico. Un trastorno autoinmunitario llamado esofagitis eosinofílica también causa esta afección.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de esofagitis:

  • Consumo de alcohol
  • Consumo de cigarrillos
  • Cirugía o radiación en el pecho (por ejemplo, el tratamiento para el cáncer pulmonar)
  • Tomar ciertos medicamentos sin mucha agua, especialmente alendronato, tetraciclina, doxiciclina, ibandronato, risedronato y vitamina C
  • Vómitos

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al VIH y ciertos medicamentos (como los corticosteroides) pueden presentar infecciones que llevan a esofagitis.

La infección esofágica puede deberse a hongos, hongos levaduriformes (especialmente candidiasis) o virus, como el herpes o el citomegalovirus.

Síntomas

La infección o irritación puede hacer que el esófago resulte inflamado y se pueden formar llagas llamadas úlceras.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Tos
  • Dificultad para deglutir
  • Deglución dolorosa
  • Acidez gástrica (reflujo de ácido)
  • Ronquera
  • Dolor de garganta

Pruebas y exámenes

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Para el reflujo, se pueden necesitar medicamentos para reducir el ácido. Las infecciones necesitarán tratamiento con antibióticos.

Expectativas (pronóstico)

Los problemas que causan esofagitis por lo general responden al tratamiento.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la esofagitis puede causar molestia intensa y cicatrización final (estrechamiento) del esófago. Esto puede provocar dificultad para deglutir alimentos o medicamentos.

Después de años de reflujo gastroesofágico, se puede presentar una afección llamada síndrome de Barrett que, en raras ocasiones, puede llevar a cáncer del esófago.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de esofagitis.

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Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.

Richter JE, Friedenberg FK. Gastroesophageal reflux disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 43.

Revision

Last reviewed 8/10/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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