Amigdalitis

Definición

Es la inflamación (hinchazón) de las amígdalas.

Causas

Las amígdalas son ganglios linfáticos que se encuentran en la parte posterior de la boca y en la parte de arriba de la garganta. Ayudan a eliminar las bacterias y otros microrganismos para prevenir infecciones en el cuerpo.

Una infección viral o bacteriana puede causar amigdalitis. La amigdalitis estreptocócica es una causa común.

Faringitis estreptocócica

La infección también se puede observar en otras partes de la garganta. Una de tales infecciones se denomina faringitis.

La amigdalitis es muy común en los niños.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden ser:
  • Dificultad para deglutir
  • Dolor de oído
  • Fiebre, escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta que dura más de 48 horas y puede ser fuerte
  • Sensibilidad de la mandíbula y la garganta 
Otros problemas o síntomas que pueden ocurrir son:
  • Problemas respiratorios si las amígdalas son muy grandes
  • Problemas para comer o beber

Pruebas y exámenes

El médico hará una inspección de la boca y la garganta.

  • Las amígdalas por lo general están enrojecidas y pueden tener manchas blancas.
  • Los ganglios linfáticos en la mandíbula y el cuello pueden estar hinchados y sensibles al tacto.

Se puede hacer una prueba rápida para estreptococos en la mayoría de los consultorios médicos. Sin embargo, este examen puede ser normal y usted aún puede tener estreptococos. El médico puede enviar la muestra faríngea a un laboratorio con el fin de que le realicen un cultivo para estreptococos. Los resultados del examen pueden demorar unos días. 

Tratamiento

Las amígdalas inflamadas que no presenten dolor o que no causen otros problemas no necesitan tratamiento. Es posible que el médico no le dé antibióticos y le pueden solicitar que regrese para un control más tarde.

Si los exámenes muestran que en realidad tiene estreptococos, el médico le dará antibióticos. Es importante terminar todos sus antibióticos como el médico le indica, incluso si se siente mejor. Si no los toma todos, la infección puede reaparecer.

Los siguientes consejos pueden servirle para sentirse mejor de la garganta: 

  • Tome líquidos fríos o chupe paletas de helados con sabores a fruta.
  • Tome líquidos, sobre todo suaves y tibios (no calientes).
  • Hágase gárgaras con agua tibia con sal.
  • Chupe pastillas (que contengan benzocaína o ingredientes similares) para reducir el dolor (no deben usarse con niños pequeños debido al riesgo de ahogamiento).
  • Tome medicamentos que no necesiten receta médica, como paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. NO le administre ácido acetilsalicílico (aspirin) a un niño, dado que este medicamento ha sido asociado con el síndrome de Reye.

Algunas personas que presentan infecciones repetitivas pueden necesitar cirugía para extirparles las amígdalas (amigdalectomía).

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas de la amigdalitis debido a los estreptococos por lo general mejoran a los dos o tres días de iniciado el tratamiento con antibióticos.

A los niños con amigdalitis estreptocócica se los debe mantener en casa y no enviarlos a la escuela o a la guardería hasta que hayan tomado antibióticos por 24 horas. Esto ayuda a reducir la propagación de la enfermedad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la amigdalitis estreptocócica pueden ser graves y pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presenta:

  • Exceso de babeo en un niño pequeño
  • Fiebre, especialmente de 101º F (38.3º C) o más alta
  • Pus en la parte posterior de la garganta
  • Erupción roja que se siente áspera y aumento del enrojecimiento en los pliegues de la piel
  • Dificultad grave para deglutir o respirar
  • Ganglios linfáticos hinchados o sensibles en el cuello

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Sistema linfáticoLos senosFaringitis estreptocócica

Referencias

Wetmore RF. Tonsils and adenoids. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics.19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 375.

Shulman ST, Bisno AL, Clegg HW, et al. Clinical practice guideline for the diagnosis and management of group A streptococcal pharyngitis: 2012 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2012;55(10):e86-e102.

van Driel ML, De Sutter AIM, Keber N, Habraken H, Christiaens T. Different antibiotic treatments for group A streptococcal pharyngitis. Cochrane Database Syst Rev. 2013;4:CD004406. DOI: 10.1002/14651858.CD004406.pub3.

Revision

Last reviewed 12/4/2013 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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