Ruptura del tímpano

Definición

Es una abertura o agujero en el tímpano, un pequeño pedazo de tejido que separa el oído medio del externo. El daño al tímpano puede perjudicar la audición.

Nombres alternativos

Perforación de la membrana timpánica; Perforación o ruptura del tímpano; Tímpano perforado; Tímpano perforado o roto 

Causas

Las infecciones en el oído pueden causar ruptura del tímpano, lo cual ocurre con mayor frecuencia en los niños. La infección provoca que se acumule pus o líquido detrás del tímpano y, a medida que la presión se incrementa, éste se puede abrir o romper.

El daño al tímpano también puede ocurrir a raíz de:

Síntomas

El dolor de oído puede disminuir de manera repentina, inmediatamente después de una ruptura del tímpano. 

Después de la ruptura, usted puede presentar: 

Pruebas y exámenes

El médico examinará el oído con un instrumento llamado otoscopio. Si el tímpano está roto, el médico verá un abertura en éste. Los huesos del oído medio también pueden estar visibles.

La secreción de pus del oído puede dificultarle al médico la visualización del tímpano.

Una audiometría puede medir qué tanta pérdida auditiva se ha presentado.

Tratamiento

Usted puede tomar medidas en casa para tratar el dolor de oído:

  • Póngase compresas calientes para ayudar a aliviar la molestia. 
  • Utilice analgésicos como ibuprofeno o paracetamol para aliviar el dolor.

Mantenga el oído limpio y seco mientras esté sanando. 

  • Colóquese bolitas de algodón en el oído cuando toma una ducha o se aplica champú para evitar que el agua penetre en este órgano. 
  • Evite nadar o meter la cabeza bajo el agua. 

El médico puede recetar antibióticos (orales o en gotas para los oídos) para prevenir o tratar una infección.

En algunas ocasiones, el médico puede colocar un parche sobre el tímpano para acelerar la curación. Puede ser necesaria una reparación quirúrgica del tímpano (timpanoplastia) si éste no sana por sí solo.

Expectativas (pronóstico)

La abertura de tímpano generalmente sana por sí sola al cabo de dos meses. Cualquier pérdida auditiva casi siempre es de corta duración.

En raras ocasiones, se pueden presentar otros problemas como: 

  • Hipoacusia prolongada
  • Diseminación de la infección al hueso detrás del oído (mastoiditis)
  • Mareo y vértigo prolongados

Cuándo contactar a un profesional médico

Si el dolor y los síntomas mejoran después de la ruptura del tímpano, puede esperar hasta el día siguiente para ver al médico. 

Consulte con el médico inmediatamente después de que su tímpano se rompa si:

  • Se siente muy mareado.
  • Tiene fiebre, sensación general de malestar o hipoacusia.
  • Tiene un dolor muy intenso o un zumbido fuerte en el oído.
  • Tiene un objeto en el oído que no sale.
  • Tiene cualquier síntoma que dura más de dos meses después del tratamiento.

Prevención

No introduzca objetos en el conducto auditivo externo, ni siquiera para limpiarlo. Los objetos alojados en el oído sólo deben ser retirados por un médico. Procure que le traten oportunamente las infecciones del oído. 

Figures

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Referencias

Buttaravoli P, Leffler SM. Perforated tympanic membrane (ruptured eardrum). In: Buttaravoli P, Leffler SM, eds. Minor Emergencies. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 37.

Kerschner JE. Otitis media. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 632.

Revision

Last reviewed 5/21/2013 by Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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