Conjuntivitis

Definición

Es la hinchazón (inflamación) o infección de la membrana que recubre los párpados (conjuntiva).

Nombres alternativos

Inflamación de la conjuntiva; Conjuntivitis aguda

Causas

La conjuntiva está expuesta a las bacterias y a otros irritantes, y las lágrimas ayudan a protegerla eliminando las bacterias. Además, las lágrimas contienen enzimas y anticuerpos que destruyen las bacterias.

Hay muchas causas para que se presente la conjuntivitis, pero la más común son los virus. La conjuntivitis viral se denomina "queratoconjuntivitis" (conjuntivitis aguda) y se puede propagar fácilmente entre los niños.

Otras causas abarcan: 

  • Alergias (conjuntivitis alérgica)
  • Bacterias
  • Ciertas enfermedades
  • Exposición a químicos
  • Clamidia
  • Hongos
  • Parásitos (rara vez)
  • Uso de lentes de contacto (especialmente lentes de uso prolongado)

Los recién nacidos pueden ser infectados por la bacteria en la vía del parto. Esta afección se denomina oftalmia neonatal y se debe tratar de inmediato para preservar la visión del bebé.

Síntomas

Pruebas y exámenes

  • Examen de los ojos
  • Muestra de la conjuntiva obtenida con hisopo para su análisis

Tratamiento

El tratamiento de la conjuntivitis depende de la causa.

La conjuntivitis alérgica puede responder al tratamiento de las alergias o puede desaparecer por sí sola cuando se evitan los desencadenantes de dichas alergias. Este tipo de conjuntivitis también se puede aliviar con la aplicación de compresas frías.

Los medicamentos con antibióticos, por lo general gotas oftálmicas, son efectivos para la conjuntivitis bacteriana. La conjuntivitis viral desaparece por sí sola. Muchos médicos aplican un colirio antibiótico suave para la queratoconjuntivitis con el fin de prevenir la conjuntivitis bacteriana.

La molestia que genera la conjuntivitis viral o bacteriana se puede aliviar con la aplicación de compresas tibias (paño limpio empapado en agua tibia) en los ojos cerrados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno con el tratamiento.

Posibles complicaciones

Puede reaparecer la infección dentro de una casa o en la escuela si no se siguen las medidas preventivas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si los síntomas duran por más de 3 ó 4 días.

Prevención

Una buena higiene puede ayudar a prevenir la propagación de la conjuntivitis:

  • Cambie las fundas de las almohadas con frecuencia.
  • No comparta los cosméticos para los ojos.
  • No comparta las toallas ni los pañuelos.
  • Manipule y limpie los lentes de contacto apropiadamente.
  • Evite tocarse los ojos con las manos.
  • Reemplace los cosméticos para los ojos con regularidad.
  • Lávese la manos con frecuencia.

Figures

El ojo

Referencias

Wright JL, Wightman JM. Red and painful eye. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 32.

Rubenstein JB, Virasch V. Conjunctivitis: Infectious and noninfectious. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.6.

Yanoff M, Cameron D. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 431.

Revision

Last reviewed 8/14/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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