Eritema infeccioso

Definición

Es una enfermedad causada por un virus que lleva a que se presente una erupción en las mejillas, los brazos y las piernas.

Nombres alternativos

Parvovirus B19; Quinta enfermedad; Erupción similar a cachetada en la mejilla

Causas

Esta enfermedad es causada por el parvovirus humano B19. Afecta con frecuencia a los niños preescolares y en edad escolar durante la primavera. Esta afección se disemina a través de los líquidos en la nariz y la boca cuando alguien tose o estornuda.

La enfermedad causa una erupción de color rojo brillante característico en las mejillas. La erupción también se disemina al cuerpo y puede causar otros síntomas.

Usted puede contraer el eritema infeccioso y no tener ningún síntoma. Aproximadamente el 20% de las personas que adquieren el virus no tienen síntomas.

Síntomas

Los síntomas iniciales de esta enfermedad abarcan:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rinorrea

Esto va seguido de una erupción en la cara y el cuerpo:

  • El signo característico de esta enfermedad son las mejillas de color rojo brillante. Esto a menudo se denomina erupción similar a "cachetada en la mejilla".
  • La erupción aparece en los brazos, las piernas y en la mitad del cuerpo, y puede provocar picazón.
  • La erupción es intermitente y por lo regular desaparece en más o menos dos semanas. Se va desvaneciendo desde el centro hacia afuera, así que luce como un encaje.

Algunas personas también pueden tener hinchazón y dolor articular. Esto ocurre más comúnmente en las mujeres adultas.

Pruebas y exámenes

El médico examinará la erupción. Generalmente, esto es suficiente para hacer un diagnóstico de la enfermedad.

El médico también hará exámenes de sangre para buscar signos del virus, aunque esto generalmente no se necesita.

El médico puede optar por hacer un examen de sangre en ciertas situaciones, como para las mujeres embarazadas o las personas con anemia.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para el eritema infeccioso. El virus desaparecerá por sí solo en un par de semanas. Si su hijo tiene dolor o erupción pruriginosa en las articulaciones, hable con su médico sobre maneras de aliviar los síntomas. El paracetamol (como Tylenol) para los niños puede ayudar a aliviar el dolor articular.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños y los adultos tienen sólo síntomas leves y se recuperan por completo.

Posibles Complicaciones

El eritema infeccioso generalmente no causa complicaciones en la mayoría de la gente.Si usted está embarazada y piensa que ha estado expuesta a alguien con el virus, infórmele al médico. Generalmente no hay problema. La mayoría de las mujeres embarazadas son inmunes al virus. El médico puede examinarla para ver si usted es inmune.Las mujeres que no son inmunes generalmente sólo tienen síntomas leves. Sin embargo, el virus puede causar anemia en un feto e incluso provocar un aborto espontáneo. Esto es infrecuente y ocurre solamente en un pequeño porcentaje de mujeres, por lo regular en la primera mitad del embarazo.También hay un mayor riesgo de complicaciones en personas con:

  • Un sistema inmunitario débil, como por ejemplo a raíz de cáncer, leucemia o infección por VIH.
  • Ciertos problemas en la sangre como anemia drepanocítica.

El eritema infeccioso puede causar anemia grave, la cual necesitará tratamiento médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Se debe consultar con el médico si:

  • Su hijo presenta síntomas de esta enfermedad.
  • Usted está embarazada y piensa que puede haber estado expuesta al virus o tiene una erupción.

Figures

Quinta enfermedad

Referencias

Koch WC. Parvovirus B19. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 243.

Revision

Last reviewed 8/22/2013 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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