Herpangina

Definición

Es una enfermedad viral que consiste en úlceras y llagas (lesiones) dentro de la boca, dolor de garganta y fiebre.

Ver también: exantema vírico de manos, pies y boca.

Causas

La herpangina es una infección común de la infancia. Se observa con mayor frecuencia en niños en edades de 3 a 10 años, pero puede presentarse en cualquier grupo etario.

La herpangina es causada típicamente por los virus de Coxsackie del grupo A, los cuales son contagiosos. Su hijo está en riesgo de contraer herpangina si alguien en la escuela o en la casa tiene la enfermedad.

Síntomas

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolor de garganta o dolor al deglutir
  • Úlceras en la boca y la garganta y úlceras similares en los pies, las manos y los glúteos

Las úlceras generalmente tienen una base de color blanco o blancuzco-grisáceo y un borde rojo. Pueden ser muy dolorosas y generalmente sólo hay unas pocas.

Pruebas y exámenes

Normalmente no es necesario hacer exámenes. El médico generalmente puede diagnosticar esta enfermedad llevando a cabo un examen físico y haciendo preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica del niño.

Tratamiento

Los síntomas se tratan según sea necesario:

  • Tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin) oral para la fiebre y la molestia, según lo recomendado por el médico.
  • Aumentar la ingesta de líquidos, especialmente de productos lácteos fríos. Hacer gárgaras con agua fría y ensayar comiendo paletas de helados. Evitar las bebidas calientes y los cítricos.
  • Consumir una alimentación no irritante (los productos lácteos fríos, incluido el helado, muchas veces son la mejor opción durante una infección por herpangina. Los jugos de frutas son demasiado ácidos y suelen irritar las llagas en la boca).
  • Usar anestésicos tópicos para la boca (éstos pueden contener benzocaína o xilocaína y generalmente no se requieren).

Pronóstico

La enfermedad usualmente desaparece en una semana.

Posibles complicaciones

La deshidratación es la complicación más común, pero el médico la puede tratar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • La fiebre, el dolor de garganta o las llagas en la boca persisten por más de 5 días.
  • Su hijo tiene problemas para beber líquidos o luce deshidratado.
  • La fiebre se torna muy alta o no desaparece.

Prevención

El buen lavado de las manos puede ayudar a prevenir la propagación de los virus que llevan a que se presente esta infección.

Figures

Anatomía de la gargantaAnatomía de la boca

Referencias

Abzug MJ. Nonpolio enteroviruses. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 242.

Revision

Last reviewed 8/2/2011 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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