Fobia específica o simple

Definición

Es un miedo persistente e irracional a un determinado objeto, animal, actividad o situación que ofrece poco o ningún peligro real.

Causas

Las fobias específicas son un tipo de trastorno de ansiedad, en el cual una persona puede sentirse extremadamente ansiosa o tener un ataque de pánico cuando es expuesta al objeto del miedo. Las fobias específicas son uno de los trastornos psiquiátricos más comunes, que afectan hasta un 10% de la población.

Las fobias comunes son, entre otras, el miedo a:

  • Sangre, inyecciones y otros procedimientos médicos
  • Ciertos animales (por ejemplo, perros o serpientes)
  • Espacios encerrados
  • Volar
  • Lugares altos
  • Insectos o arañas
  • Relámpagos

Síntomas

Estar expuesto al objeto de la fobia o incluso pensar en estar expuesto a dicho objeto provoca una reacción de ansiedad.

  • Este miedo o ansiedad es mucho más fuerte que la amenaza real.
  • Se puede experimentar sudoración excesiva, problemas para controlar los músculos o las acciones o frecuencia cardíaca rápida.

Usted evitará situaciones en las cuales se puede presentar contacto con el objeto o animal que causa el miedo, por ejemplo, evitando conducir a través de túneles, si estos son el objeto de la fobia. Este tipo de evasión puede interferir con el trabajo y la vida social.

Usted puede sentirse débil o cobarde y perder la autoestima al evitar el objeto de la fobia.

Pruebas y exámenes

El médico preguntará por la historia de la fobia y obtendrá una descripción del comportamiento de parte suya, de su familia y de amigos.

Los signos abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudarle a desempeñarse de forma efectiva y su éxito por lo general depende de la gravedad de la fobia.

La desensibilización sistemática es una técnica utilizada para el tratamiento de las fobias. A usted se le pide relajarse, luego imaginar los componentes de la fobia, trabajando desde el menos hasta el más temido. Igualmente, se ha utilizado con éxito la exposición gradual a la situación de la vida real para ayudar a las personas a superar sus miedos.

Los ansiolíticos y antidepresivos se usan algunas veces para ayudar a aliviar los síntomas de las fobias. Ver: trastorno de pánico para mayor información acerca de los medicamentos.

Las terapias conductuales se deben usar junto con terapia farmacológica y abarcan:

  • Terapia cognitiva conductista, incluyendo el hecho de aprender a reconocer y reemplazar los pensamientos que causan pánico
  • Exposición
  • Imágenes mentales placenteras
  • Técnicas de relajación

El tratamiento conductual parece tener beneficios duraderos.

Otros tratamientos pueden reducir el número de ataques, como:

  • Hacer ejercicio de manera regular
  • Dormir bien
  • Disminuir o evitar el consumo de cafeína, algunos medicamentos de venta libre para los resfriados y otros estimulantes
  • Programar las comidas regulares

En algunas áreas, hay disponibilidad de clínicas para casos de fobias y terapias de grupo para ayudar a las personas a enfrentar fobias comunes, como el miedo a volar.

Expectativas (pronóstico)

Las fobias tienden a ser crónicas, pero pueden responder al tratamiento.

Posibles complicaciones

Algunas fobias pueden tener consecuencias que afecten el desempeño laboral o social. Algunos ansiolíticos utilizados para tratar las fobias, como las benzodiazepinas, pueden causar dependencia física.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico o con un profesional en salud mental si una fobia simple está interfiriendo con las actividades de la vida diaria.

Figures

Referencias

Taylor CT, Pollack MH, LeBeau RT, Simon NM. Anxiety disorders: Panic, social anxiety, and generalized anxiety. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 32.

Revision

Last reviewed 3/7/2012 by Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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