Depresión mayor

Definición

La depresión se puede describir como sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o con el ánimo por el suelo. La mayoría de nosotros nos sentimos de esta manera una que otra vez durante períodos cortos.

La verdadera depresión clínica es una enfermedad. Se trata de un trastorno del estado de ánimo en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante semanas o por más tiempo.

Nombres alternativos

Depresión grave; Depresión unipolar; Trastorno depresivo grave

Causas

Los médicos desconocen la causa exacta de la depresión. Se cree que los cambios químicos en el cerebro son responsables. Esto puede deberse a problemas con los genes o se puede desencadenar por ciertos eventos estresantes. Lo más probable es que sea una combinación de ambos.

Algunos tipos de depresión se transmiten de padres a hijos. Otros tipos ocurren incluso si usted no tiene antecedentes familiares de la enfermedad. Cualquier persona puede deprimirse, incluso los niños y los adolescentes.

Depresión y hombres

La depresión puede ser producida por:

  • Alcoholismo o drogadicción.
  • Ciertas afecciones, como hipotiroidismo, cáncer o dolor prolongado.
  • Ciertos medicamentos como los esteroides.
  • Problemas para dormir.
  • Hechos estresantes en la vida, como enfermedad o muerte de alguien cercano, divorcio, maltrato o rechazo en la niñez, soledad (común en los ancianos), ruptura de una relación.

Síntomas

La depresión puede cambiar o distorsionar la forma como usted se ve a sí mismo, a su vida y a las personas a su alrededor.

Con la depresión, a menudo usted ve todo en una forma negativa y es difícil para usted imaginar que un problema o situación se puedan resolver de un modo positivo.

Tipos de depresión

Los síntomas de depresión pueden abarcar:

  • Agitación, inquietud, irritabilidad e ira.
  • Volverse retraído o aislado.
  • Fatiga y falta de energía.
  • Sentimientos de desesperanza y abandono, minusvalía, odio a sí mismo y culpa.
  • Pérdida de interés o placer en actividades que alguna vez se disfrutaron.
  • Cambio drástico en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño.

La depresión en los adolescentes puede ser más difícil de reconocer. Los problemas de comportamiento y en la escuela o el consumo de drogas o alcohol pueden ser todos señales.

Si la depresión es muy intensa, pueden presentarse alucinaciones y delirios (creencias falsas). Esta afección se denomina depresión con rasgos psicóticos.

Pruebas y exámenes

El médico hará preguntas respecto a su historia clínica y síntomas. Sus respuestas pueden ayudarle al médico a hacer un diagnóstico de la depresión y determinar qué tan grave puede ser.

Se pueden hacer exámenes de sangre y orina para descartar otras afecciones médicas con síntomas similares a la depresión.

Tratamiento

La depresión se puede tratar. El tratamiento abarca medicamentos y psicoterapia o ambos.

Si usted está pensando en el suicidio o está sumamente deprimido y no puede desempeñarse, posiblemente necesite tratamiento en un hospital.

Después de que haya estado en tratamiento y si siente que sus síntomas están empeorando,  hable con el médico. Es posible que sea necesario cambiar su plan de tratamiento.

MEDICAMENTOS  

Los antidepresivos son medicamentos empleados para tratar la depresión. Funcionan restableciendo los químicos en el cerebro a los niveles adecuados, lo cual ayuda a aliviar los síntomas.

Si tiene delirios o alucinaciones, el médico puede prescribirle medicamentos adicionales.

Coméntele al médico acerca de cualquier otro medicamento que esté tomando. Algunos medicamentos pueden cambiar la forma como los antidepresivos funcionan en su cuerpo.

Dele tiempo al medicamento para que haga efecto. Pueden pasar varias semanas antes de que se sienta mejor. Continúe tomando su medicamento según las instrucciones. No deje de tomarlo ni cambie la cantidad (dosis) que está tomando sin consultar con el médico. Pregúntele al doctor acerca de los posibles efectos secundarios y qué hacer si tiene algunos.

Si siente que el medicamento no funciona, coméntele al médico. Es posible que sea necesario cambiar el medicamento o su dosis. No deje de tomar medicamentos por su cuenta.   

ADVERTENCIA: a los niños, adolescentes y adultos jóvenes se los debe vigilar muy de cerca en busca de comportamiento suicida, especialmente durante los primeros meses de comenzar los medicamentos para la depresión.

Las mujeres que estén recibiendo tratamiento para la depresión y que estén embarazadas o pensando en quedar en embarazo no deben dejar de tomar los antidepresivos sin hablar primero con su médico.

Hierba de San Juan

Tenga cuidado con los remedios naturales como la hierba de San Juan, una hierba de venta sin receta médica y que puede ayudar a algunas personas con depresión leve. Sin embargo, esta hierba puede alterar la acción de otros medicamentos en el cuerpo, como los antidepresivos. Hable con el médico antes de ensayar con esta hierba.

PSICOTERAPIA

La psicoterapia es la orientación para hablar de sus sentimientos y pensamientos y para aprender cómo hacerles frente.

Los tipos de psicoterapia abarcan:

  • La terapia cognitiva conductista le enseña cómo combatir los pensamientos negativos. Aprenderá cómo tener más conciencia de sus síntomas y cómo detectar los factores que empeoran la depresión. También le enseñarán habilidades para la resolución de problemas.
  • La psicoterapia también puede ayudarle a entender las cuestiones que pueden estar detrás de sus pensamientos y sentimientos.
  • Con la terapia de grupo, usted comparte con otros que tienen problemas como el suyo. El terapeuta o el médico le pueden comentar más acerca de este tipo de terapia.

OTROS TRATAMIENTOS PARA LA DEPRESIÓN

  • La terapia electroconvulsiva (TEC) puede mejorar el estado de ánimo de personas con depresión grave o pensamientos suicidas que no mejoran con otros tratamientos. Esta terapia generalmente es segura.
  • La fototerapia puede aliviar los síntomas de depresión en los meses de invierno. Este tipo de depresión se denomina trastorno afectivo estacional.

Expectativas (pronóstico)

Usted puede comenzar a sentirse mejor unas cuantas semanas después de empezar el tratamiento. Si toma medicamentos, deberá continuarlos por varios meses para sentirse mejor y prevenir la reaparición de la depresión. Si su depresión sigue reapareciendo, es posible que deba continuar con el medicamento por un período prolongado.

La depresión crónica puede dificultarle el manejo de otras enfermedades, como la diabetes o la cardiopatía. Solicítele ayuda al médico para el manejo de estos problemas de salud. 

El consumo de alcohol o drogas puede empeorar la depresión. Hable con el médico respecto a la forma de conseguir ayuda.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene pensamientos suicidas o de hacerse daño o dañar a los demás, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya al servicio de emergencias de un hospital.

Usted también puede llamar a una línea nacional de ayuda en casos de suicidio desde cualquier parte de los Estados Unidos, las 24 horas del día: 1-800-SUICIDE o 1-800-999-9999.

Llame al médico de inmediato si:

  • Escucha voces que no provienen de las personas que lo rodean.
  • Presenta episodios frecuentes de llanto con poca o ninguna razón.
  • Su depresión está perturbando la vida laboral, escolar o familiar.
  • Piensa que los medicamentos que está tomando actualmente no están haciendo efecto o están causando efectos secundarios. Sin embargo, nunca cambie ni suspenda los medicamentos sin previa consulta con el médico.

Prevención

No tome alcohol ni consuma drogas ilícitas. Estas sustancias pueden empeorar la depresión y llevar a pensamientos de suicidio.

Tome los medicamentos exactamente como el médico le indicó. Aprenda a reconocer los signos iniciales de que la depresión está empeorando.

Siga asistiendo a las sesiones de psicoterapia. La asesoría es tan efectiva como tomar medicamentos. 

Caminar y la saludLos siguientes consejos podrían ayudarle a sentirse mejor:
  • Hacer más ejercicio.
  • Mantener buenos hábitos de sueño.
  • Realizar actividades que le brinden placer.
  • Ofrecerse como voluntario o participar en actividades de grupo.
  • Hablar con alguien de confianza acerca de cómo se está sintiendo.
  • Tratar de rodearse de gente cariñosa y positiva.

Recursos

Aprenda más sobre la depresión poniéndose en contacto con una clínica local de salud mental. El programa de ayuda al empleado en su sitio de trabajo también es un buen recurso. Los recursos en línea también pueden proporcionar buena información.

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Referencias

Fava M, Cassano P. Mood disorders: Major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 29.

American Psychiatric Association. Practice guideline for the treatment of patients with major depressive disorder, third edition. October 2010. Available at http://psychiatryonline.org/content.aspx?bookid=28&sectionid=1667485. Accessed March 21, 2013.

Revision

Last reviewed 3/8/2013 by Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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