Eclampsia

Definición

Es la presencia de crisis epilépticas (convulsiones) en una mujer embarazada. Estas convulsiones no tienen relación con una afección cerebral preexistente.

Causas

Los médicos no saben exactamente qué causa la eclampsia. Los siguientes factores pueden jugar un papel:

  • Problemas vasculares
  • Factores cerebrales y del sistema nervioso (neurológicos)
  • Dieta
  • Genes

La eclampsia se presenta después de una preeclampsia, una complicación grave del embarazo caracterizada por hipertensión arterial, así como exceso y rápido aumento de peso.

Es difícil predecir cuáles de las mujeres que presentan preeclampsia pasarán a desarrollar convulsiones. Las mujeres con alto riesgo de sufrir convulsiones padecen preeclampsia grave y:

  • Exámenes sanguíneos anormales
  • Dolores de cabeza
  • Presión arterial muy alta
  • Cambios en la visión

Sus probabilidades de desarrollar preeclampsia aumentan cuando:

  • Usted tiene 35 años o más.
  • Es de raza negra.
  • Éste es su primer embarazo.
  • Tiene diabetes, hipertensión arterial o enfermedad renal.
  • Va a tener más de un bebé (gemelos, trillizos, etc.)
  • Usted es adolescente.

Síntomas

Los síntomas de la eclampsia abarcan:

  • Molestias o dolores musculares
  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Agitación intensa
  • Pérdida del conocimiento

Los síntomas de preeclampsia comprenden:

  • Aumento de peso de más de 2 libras (1 kilo) por semana
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de estómago
  • Hinchazón de las manos y la cara
  • Problemas de visión

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico para verificar las posibles causas de las convulsiones. Se verifica y se vigila la presión arterial y la frecuencia respiratoria.

Se pueden realizar exámenes de sangre y orina para verificar:

Tratamiento

Dar a luz al bebé es el principal tratamiento para la preeclampsia grave con el fin de prevenir la eclampsia. Permitir que el embarazo continúe puede ser peligroso tanto para usted como para el bebé.

Puede que le suministren medicamentos para prevenir las convulsiones. Estos medicamentos se denominan anticonvulsivos. 

El médico puede prescribirle medicamentos para disminuir la hipertensión arterial. Si su presión arterial permanece alta, el parto puede ser necesario, incluso si su bebé es prematuro.

Posibles complicaciones

Las mujeres con eclampsia o preeclampsia tienen un riesgo mayor de:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de urgencias si tiene cualquier síntoma de eclampsia o de preeclampsia. Algunos de los síntomas de emergencia son las crisis epilépticas (convulsiones) o la disminución del nivel de conciencia.

Busque atención médica inmediata si tiene cualquiera de los siguientes factores: 

  • Sangrado vaginal de color rojo brillante
  • Poco o ningún movimiento del bebé
  • Cefalea intensa
  • Dolor abdominal intenso en el cuadrante superior derecho
  • Pérdida de la visión
  • Náuseas o vómitos

Prevención

Es importante que todas las mujeres embarazadas reciban atención médica continua y oportuna, lo cual permite el diagnóstico y tratamiento tempranos de afecciones como la preeclampsia. El tratamiento de la preeclampsia puede prevenir la eclampsia.

Figures

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. ACOG Practice Bulletin No. 33. Diagnosis and management of preeclampsia and eclampsia. Obstet Gynecol. 2002;99:159-167.

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Sibai BM. Hypertension. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al., eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 35.

Stead LG. Seizures in pregnancy/eclampsia. Emerg Med Clin North Am. 2011;29:109-116.

Revision

Last reviewed 2/8/2013 by Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

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