Embarazo ectópico

Definición

Es un embarazo que ocurre por fuera de la matriz (útero). Es una afección potencialmente mortal para la madre. 

Nombres alternativos

Embarazo tubárico; Embarazo cervical; Embarazo ectópico y ligadura de trompas

Causas

En la mayoría de los embarazos, el óvulo fecundado viaja a través de las trompas de Falopio hacia la matriz (útero). Si el movimiento de este óvulo a través de las trompas se bloquea o se retrasa puede llevar a que se presente un embarazo ectópico. Los factores que pueden causar este problema abarcan:

  • Defecto congénito en las trompas de Falopio.
  • Cicatrización después de una ruptura del apéndice.
  • Endometriosis.
  • Haber tenido un embarazo ectópico antes.
  • Cicatrización a raíz de infecciones pasadas o cirugía de los órganos femeninos.

Los siguientes factores también pueden incrementar el riesgo de embarazo ectópico:

  • Edad mayor a 35 años.
  • Quedar en embarazo teniendo un dispositivo intrauterino (DIU).
  • Tener las trompas ligadas (ligadura de trompas); más probable dos o más años después del procedimiento.
  • Haberse sometido a una cirugía para revertir la ligadura de trompas con el fin de quedar en embarazo.
  • Haber tenido múltiples compañeros sexuales.
  • Algunos tratamientos para la esterilidad.

Algunas veces, se desconoce la causa. Las hormonas pueden jugar un papel.

El sitio más común para un embarazo ectópico está dentro de una de las dos trompas de Falopio. En raras ocasiones, los embarazos ectópicos pueden presentarse en los ovarios, el abdomen o el cuello uterino.

Un embarazo ectópico puede ocurrir incluso si usted usa anticonceptivos. 

Síntomas

Usted puede sentir síntomas tempranos de embarazo, como sensibilidad mamaria o náuseas. Otros síntomas pueden abarcar:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Lumbago
  • Cólico leve en un lado de la pelvis
  • Ausencia de periodos
  • Dolor en la parte inferior del abdomen o en la zona de la pelvis

Si la zona alrededor del embarazo anormal presenta ruptura y sangra, los síntomas pueden empeorar. Estos pueden abarcar:

  • Desmayo o sensación de desmayo
  • Presión intensa en el recto
  • Presión arterial baja
  • Dolor en el área del hombro
  • Dolor agudo, súbito e intenso en la parte inferior del abdomen

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen pélvico que puede mostrar sensibilidad en dicha área.

Se realiza una prueba de embarazo y una ecografía vaginal.

La GCH es una hormona que normalmente se produce durante el embarazo. El chequeo de los niveles de esta hormona en la sangre (prueba de GCH cuantitativa en sangre) puede diagnosticar el embarazo. Si el nivel sanguíneo de GCH no se está elevando lo suficientemente rápido, el médico puede sospechar de un embarazo ectópico.

Tratamiento

El embarazo ectópico es potencialmente mortal y no puede continuar hasta el nacimiento (a término). Se tienen que extraer las células en desarrollo para salvar la vida de la madre.

Usted necesitará ayuda médica urgente si el área del embarazo ectópico se abre (se rompe), lo cual puede llevar a que se presente sangrado y shock, que es una situación de emergencia. El tratamiento para el shock puede incluir:

  • Transfusión sanguínea
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Mantenerse caliente
  • Oxígeno
  • Elevar las piernas

Si hay una ruptura, se lleva a cabo una cirugía para detener la pérdida de sangre y extraer el embarazo. En algunos casos, es posible que el médico tenga que extraer la trompa de Falopio.

Si el embarazo ectópico no ha presentado ruptura, el tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
  • Un medicamento que termine el embarazo y vigilancia cuidadosa por parte del médico

Expectativas (pronóstico)

Una de cada tres mujeres que ha tenido un embarazo ectópico puede más adelante tener un bebé. Es más probable que se presente otro embarazo ectópico. Algunas mujeres no vuelven a quedar embarazadas de nuevo.

La probabilidad de un embarazo exitoso después de un embarazo ectópico depende de:

  • La edad de la mujer.
  • Si ya ha tenido hijos.
  • La razón por la cual se presentó el primer embarazo ectópico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si presenta:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor pélvico o abdominal bajo

Prevención

Es probable que la mayoría de las formas de embarazos ectópicos que ocurren por fuera de las trompas de Falopio no sean prevenibles. Usted puede reducir el riesgo evitando afecciones que podrían ocasionar cicatrización en las trompas de Falopio. Estas medidas abarcan:

  • Practicar las relaciones sexuales con precaución, tomando medidas antes y durante el coito, lo cual puede evitar que usted contraiga una infección.
  • Obtener diagnóstico y tratamiento oportunos de todas las infecciones causadas por relaciones sexuales (ETS).
  • Dejar de fumar.

Figures

La laparoscopia pélvicaEl ultrasonido en el embarazoAnatomía reproductiva femeninaÚteroUltrasonido de un feto normal - pieEmbarazo ectópico

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. ACOG Practice Bulletin No.94: Medical management of ectopic pregnancy. Obstet Gynecol. 2008;111:1479–1485. Reaffirmed 2012.

Barnhart KT. Ectopic pregnancy. N Engl J Med. 2009;361:379-387.

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Lobo RA. Ectopic pregnancy: Etiology, pathology, diagnosis, management, fertility prognosis. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2012:chap 17.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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