Eritema nudoso

Definición

Es un trastorno inflamatorio que consiste en protuberancias (nódulos) rojas y sensibles bajo la piel.

Causas

En aproximadamente la mitad de los casos, se desconoce la causa exacta del eritema nudoso. Algunos casos pueden ocurrir con: 

Entre otros trastornos asociados con esta afección, se puede mencionar leucemia, linfoma, sarcoidosis, fiebre reumática, enfermedad de Bechet y colitis ulcerativa.

Esta afección es más común en las mujeres que en los hombres.

Síntomas

El eritema nodoso es más común en las espinillas, aunque también puede presentarse en otras áreas del cuerpo (nalgas, pantorrillas, tobillos, muslos y extremidades superiores).

Las lesiones comienzan como tumoraciones planas, duras, dolorosas, enrojecidas y calientes de aproximadamente una pulgada de diámetro. En unos pocos días pueden volverse púrpura, luego durante varias semanas se desvanecen, hasta convertirse en un parche pardo plano.

Otros síntomas pueden abarcar:

Los síntomas de piel enrojecida e inflamada pueden volver a una apariencia equimótica.

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar esta afección al examinar la piel. Los exámenes que se pueden hacer abarcan: 

  • Biopsia en sacabocados de un nódulo
  • Cultivo de garganta para descartar una infección por estreptococos
  • Radiografía del tórax para descartar sarcoidosis o tuberculosis

Tratamiento

Se debe identificar y tratar la infección, el fármaco o la enfermedad subyacente.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINES) para reducir el dolor y la hinchazón
  • Antinflamatorios más fuertes llamados esteroides, tomados por vía oral o inyectados
  • Solución de yoduro de potasio (SSKI, por sus siglas en inglés) para eliminar los nódulos
  • Salicilatos para reducir la inflamación aguda 
  • Medicamentos para el dolor (analgésicos)
  • Descanso
  • Elevación del área inflamada
  • Compresas calientes o frías para ayudar a disminuir la molestia

Pronóstico

El eritema nodoso es molesto, pero generalmente no es peligroso.

Los síntomas desaparecen generalmente al cabo de 6 semanas aunque pueden reaparecer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de eritema nodoso.

Figures

Referencias

Schwartz RA, Nervi SJ. Erythema nodosum: a sign of systemic disease. Am Fam Physician. 2007;75(5):695-700.

Revision

Last reviewed 11/22/2011 by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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