Neuritis óptica

Definición

Es la inflamación del nervio óptico que puede causar una reducción repentina de la visión en el ojo afectado.

Nombres alternativos

Neuritis retrobulbar

Causas

La causa exacta de la neuritis óptica se desconoce.

El nervio óptico lleva información visual desde el ojo hasta el cerebro. La inflamación repentina de este nervio puede provocar que se hinche. Esto puede ocasionar lesión a las fibras nerviosas así como pérdida parcial o permanente de la visión.

Las afecciones que han sido vinculadas con la neuritis óptica son:

Síntomas

  • Pérdida de la visión en un ojo en el transcurso de una o pocas horas
  • Cambios en la forma como la pupila reacciona a la luz brillante
  • Pérdida de la visión cromática
  • Dolor al mover el ojo

Pruebas y exámenes

Un examen médico completo puede ayudar a descartar enfermedades conexas. Los exámenes pueden ser los siguientes:

Tratamiento

La visión a menudo retorna a la normalidad al cabo de 2 a 3 semanas sin ningún tratamiento.

Los corticosteroides administrados por vía intravenosa (IV) o tomados por vía oral pueden acelerar la recuperación. La visión final después de la recuperación no es nada diferente con o sin esteroides. Los esteroides orales pueden realmente incrementar la posibilidad de recurrencia.

Es posible que sea necesario realizar pruebas adicionales para determinar la causa de la neuritis y luego se puede tratar la afección causante del problema.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que padecen neuritis óptica sin una enfermedad, como la esclerosis múltiple, tienen buenas probabilidades de recuperación.

La neuritis óptica ocasionada por esclerosis múltiple u otras enfermedades autoinmunitarias, como el lupus eritematoso sistémico, tiene un pronóstico desalentador. Sin embargo, la visión en el ojo afectado aún puede retornar a la normalidad.

Posibles complicaciones

  • Efectos secundarios en todo el cuerpo por los corticosteroides
  • Pérdida de la visión

Aproximadamente 1 de cada 5 pacientes con un primer episodio de neuritis óptica desarrollará problemas en otros sitios en el cuerpo o presentará esclerosis múltiple.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte inmediatamente con el médico si se presenta una pérdida repentina de la visión en un ojo, en especial si tiene dolor ocular.

Si le han diagnosticado neuritis óptica, consulte con el médico si:

  • Su visión disminuye.
  • El dolor ocular empeora.
  • Los síntomas no mejoran al cabo de 2 a 3 semanas.

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Anatomía interna y externa del ojo

Referencias

Guercio JR, Balcer LJ. Inflammatory optic neuropathies and neuroretinitis. In: Yanoff M, Duker JS, Augsburger JJ, eds. Ophthalmology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 9.6.

Eze P, Sra SK, Sra KK, et al. Immunology of neurologic and endocrine diseases that affect the eye. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane’s Ophthalmology on DVD-ROM - 2013 Edition. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 2, chap 35.

Revision

Last reviewed 8/24/2013 by Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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