Meningitis aséptica

Definición

Es una enfermedad que se parece a la meningitis bacteriana; sin embargo, las bacterias no proliferan en los cultivos del líquido alrededor del cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). Esto puede ocurrir debido a que no hay ninguna bacteria o debido a que las bacterias son difíciles de cultivar.

Ver también:

Nombres alternativos

Meningitis estéril

Causas, incidencia y factores de riesgo

Hay muchas causas de meningitis aséptica como:

  • Cáncer (causan un síndrome similar a la meningitis)
  • Infecciones cercanas al cerebro o a la médula espinal, como los abscesos epidurales
  • Hongos
  • Medicamentos (causan un síndrome similar a la meningitis)
  • Micobacterias (no tuberculosas)
  • Sífilis
  • Enfermedades transmitidas por garrapatas (como la enfermedad de Lyme)
  • Tuberculosis
  • Virus

Alrededor de la mitad de los casos de meningitis aséptica son causados por el virus de Coxsackie o el ecovirus, dos miembros de la familia enterovirus. La frecuencia de estas infecciones enterovirales aumenta en el verano y a principios del otoño. Los enterovirus se propagan por medio del contacto mano a boca y por la tos. También se pueden propagar por medio de la materia fecal.

Otros virus que causan esta afección abarcan:

Dentro de los factores de riesgo para el desarrollo de meningitis aséptica están:

  • Ser un trabajador de la salud
  • Tener un sistema inmunitario debilitado
  • Exposición a niños en ambientes de guarderías
  • Exposición a alguien con una infección viral reciente

Síntomas

Signos y exámenes

El examen físico puede mostrar:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello

En cualquier paciente que se sospecha tiene meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar ("punción raquídea"). Es decir, se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento es necesario para las causas micóticas y micobacterianas de la meningitis aséptica. El virus del herpes o de varicela se puede tratar con medicamentos antivirales. El tratamiento para las causas no infecciosas consiste en medicamentos analgésicos y el manejo de las complicaciones, si se presentan.

No hay disponibilidad de un tratamiento específico para las formas enterovirales o la mayoría de las otras formas virales de meningitis aséptica.

Expectativas (pronóstico)

A diferencia de otras formas de meningitis, la meningitis aséptica causada por un virus generalmente es una enfermedad inofensiva. Menos del 1% de los pacientes tiene síntomas duraderos. Las personas por lo general se recuperan completamente de 5 a 14 días después de la aparición de los síntomas

La fatiga y el mareo pueden durar por más tiempo en algunas personas.

Complicaciones

Se puede desarrollar una infección del cerebro (encefalitis), aunque esto es poco común. La infección puede durar mucho más en una persona con un sistema inmunitario debilitado.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con un médico si tiene síntomas de meningitis aséptica.

Prevención

Para reducir el riesgo de desarrollar una infección que pueda convertirse en meningitis:

  • Hágase vacunar (por ejemplo, contra paperas o varicela)
  • Practique el buen lavado de las manos
  • Ponga en práctica otras medidas generales de buena salud

Figures

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2007:chap 437.

Revision

Last reviewed 9/15/2010 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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