Meningitis por H. influenzae

Definición

Es una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Ver también:

Nombres alternativos

Meningitis causada por H. influenzae; Meningitis por la bacteria H. influenzae

Causas

La meningitis por H. influenzae es causada por la bacteria Haemophilus influenzae. Esto no es lo mismo que la gripe (influenza), la cual es causada por un virus.

Antes de la vacuna Hib, la H. influenzae era la causa principal de meningitis bacteriana en niños menores de cinco años. Desde que la vacuna está disponible en los Estados Unidos, este tipo de meningitis se presenta en menos de 2 de cada 100,000 niños.

Este tipo de meningitis puede ocurrir después de una infección de las vías respiratorias altas. La infección por lo general se propaga rápidamente desde los pulmones y las vías respiratorias a la sangre y luego al área del cerebro. 

Los factores de riesgo abarcan:

  • Permanencia en guarderías
  • Cáncer
  • Infección del oído (otitis media)
  • Familiares con una infección por H. influenzae
  • Raza de aborígenes estadounidenses
  • Embarazo
  • Edad avanzada 
  • Infección de los senos paranasales (sinusitis)
  • Dolor de garganta (faringitis)
  • Infección de las vías respiratorias altas
  • Sistema inmunitario debilitado 

Síntomas

Los síntomas por lo regular aparecen rápidamente y pueden abarcar:

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán, lo cual generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Si el médico cree que la meningitis es posible, se hace una punción lumbar ("punción raquídea") para tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los antibióticos se deben administrar lo más pronto posible. La ceftriaxona es uno de los más comúnmente utilizados. Algunas veces, se puede emplear ampicilina.

Se pueden utilizar corticoesteroides para combatir la inflamación, especialmente en niños.

A las personas no vacunadas que están en contacto muy cercano con alguien que padece meningitis por H. influenzae se les deben suministrar antibióticos para prevenir la infección. Estas personas abarcan:

  • Miembros de la familia
  • Compañeros de dormitorios
  • Contactos cercanos de una persona infectada

Expectativas (pronóstico)

Ésta es una infección peligrosa que puede ser mortal. Cuánto más rápido reciba tratamiento, más alta será su probabilidad de recuperación. Los niños pequeños y las personas adultas mayores de 50 años tienen el mayor riesgo de muerte.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

Para proteger a bebés y niños pequeños:

  • Las vacunas contra Hib para bebés y niños las recomienda la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y el Comité Asesor en Prácticas de Vacunación (Advisory Committee on Immunization Practices).
  • Están disponibles diversos tipos de vacunas Hib para niños de dos meses de edad en adelante.

Todos los miembros de la familia y contactos cercanos (especialmente en ambientes escolares o de atención de la salud) de personas con este tipo de meningitis que no hayan sido vacunadas deben iniciar el tratamiento antibiótico lo más pronto posible para prevenir la propagación de la infección. Pregúntele al médico al respecto durante la primera visita.

Los contactos cercanos en la misma casa, escuela o guardería deben ser vigilados en busca de signos preliminares de la enfermedad tan pronto como se diagnostique el primer caso. Si se presentan dos casos en una guardería, se deben considerar los antibióticos preventivos. Practique siempre buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos antes y después de cambiar pañales y después de usar el baño.

Figures

Haemophilus influenzaeInfluenza

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 437.

Thigpen MC, Whitney CG, Messonnier NE, et al. Emerging Infections Programs Network. Bacterial meningitisin the United States, 1998-2007. N Engl J Med. 2011 May 26;364(21):2016-25.

Prober CG, Dyner L. Central nervous system infections. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 595.

Revision

Last reviewed 8/15/2012 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.

©1997 - A.D.A.M., Inc.Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.adam.com