Trombocitopenia

Definición

Es cualquier trastorno en el cual hay una cantidad anormalmente baja de plaquetas, que son partes de la sangre que ayudan a coagularla. Esta afección algunas veces se asocia con sangrado anormal.

Causas

La trombocitopenia a menudo se divide en 3 causas principales de una cantidad baja de plaquetas:

  • Producción insuficiente de plaquetas en la médula ósea
  • Incremento de la descomposición de las plaquetas en el torrente sanguíneo
  • Incremento de la descomposición de las plaquetas en el bazo o en el hígado
  • Es posible que la médula ósea no produzca suficientes plaquetas si usted tiene cualquiera de las siguientes afecciones:

    • Anemia aplásica
    • Cáncer en la médula ósea como leucemia
    • Cirrosis (cicatrización del hígado)
    • Deficiencia de folato
    • Infecciones en la médula ósea (muy poco común)
    • Síndrome mielodisplásico (la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas o las produce defectuosas)
    • Deficiencia de vitamina B12

    El uso de ciertos fármacos también puede llevar a una producción baja de plaquetas en la médula ósea. El ejemplo más común es el tratamiento con quimioterapia.

    Los siguientes trastornos pueden aumentar la descomposición de las plaquetas:

    • Coagulación intravascular diseminada (CID)
    • Trombocitopenia no inmunitaria inducida por medicamentos
    • Trombocitopenia inmunitaria inducida por medicamentos
    • Hiperesplenismo (inflamación del hígado)
    • Púrpura trombocitopénica inmunitaria (PTI)
    • Púrpura trombocitopénica trombótica

    Síntomas

    Es posible que no se presenten síntomas o puede tener síntomas generales como por ejemplo:

    • Sangrado en la boca y las encías
    • Hematomas
    • Hemorragia nasal 
    • Erupción cutánea (pequeñas manchas rojas llamadas petequias)

    Otros síntomas dependen de la causa.

    Pruebas y exámenes

    El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Se pueden hacer los siguientes exámenes:

    Otros exámenes que pueden ayudar a diagnosticar esta afección abarcan aspirado o biopsia de médula ósea.

    Tratamiento

    El tratamiento depende de la causa de la afección. En algunos casos, se puede requerir transfusión de plaquetas para detener o prevenir el sangrado.

    Expectativas (pronóstico)

    El desenlace clínico depende del trastorno causante de los bajos conteos plaquetarios.

    Posibles complicaciones

    El sangrado profuso (hemorragia) es la principal complicación y se puede presentar en el cerebro o en el tubo digestivo. 

    Cuándo contactar a un profesional médico

    Consulte con el médico si experimenta sangrado o hematomas inexplicables.

    Prevención

    La prevención depende de la causa específica.

    Referencias

    Abrams CS. Thrombocytopenia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 175.

    Wong EY. Why does my patient have thrombocytopenia? Hematol Oncol Clin N Am. 2012;26:231–252.

    Revision

    Last reviewed 2/24/2014 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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