Anemia por enfermedad crónica

Definición

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia.

La anemia por enfermedad crónica se refiere a la que se encuentra en personas con ciertas afecciones prolongadas (crónicas).

Nombres alternativos

Anemia por inflamación; AOCD; ACD (por sus siglas en inglés)

Causas

La anemia es una cantidad de glóbulos rojos en la sangre inferior a lo normal. Algunas afecciones que pueden llevar a la anemia por enfermedad crónica son:

Síntomas

La anemia por enfermedad crónica a menudo es leve. Es posible que usted no note ningún síntoma.

De presentarse, los síntomas pueden abarcar:

  • Sentirse débil o cansado
  • Dolor de cabeza
  • Palidez
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico.

La anemia puede ser el primer síntoma de una enfermedad grave, así que encontrar su causa es muy importante.

Los exámenes que se pueden hacer para diagnosticar la anemia o descartar otras causas incluyen:

  • Nivel de hemoglobina
  • Conteo de glóbulos rojos
  • Conteo de reticulocitos
  • Nivel de ferritina sérica
  • Nivel de hierro sérico
  • Otros exámenes de sangre

Tratamiento

La anemia con frecuencia es tan leve que no requiere ningún tratamiento y probablemente mejorará cuando se trate la enfermedad que la está causando.

La afección rara vez es tan grave como para requerir una transfusión de sangre.

Algunas veces, se pueden usar suplementos de hierro, aunque sólo para pacientes cuyos niveles estén bajos. Tomar pastillas que contengan hierro cuando el cuerpo no lo necesita puede llevar a que se presenten problemas de salud serios. No tome estas pastillas sin haber consultado primero con el médico.

Expectativas (pronóstico)

La anemia mejorará cuando se trate la enfermedad que la está causando.

Posibles complicaciones

La complicación principal es el malestar ocasionado por los síntomas en la mayoría de los casos. La anemia puede llevar a un  riesgo mayor de muerte en pacientes con insuficiencia cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene un trastorno crónico y desarrolla síntomas de anemia.

Figures

Células sanguíneas

Referencias

Little JA, Benz Jr EJ, Gardner LB. Anemia of chronic diseases. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 35.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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