Uretritis

Definición

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la uretra, el conducto que transporta orina desde el cuerpo.

Nombres alternativos

Síndrome uretral; Uretritis no gonocócica; UNG

Causas

La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Las mismas bacterias que causan las infecciones urinarias (E. coli) y algunas enfermedades de transmisión sexual (clamidia, gonorrea) pueden llevar a que se presente uretritis. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.

Otras causas abarcan:

  • Lesión
  • Sensibilidad a químicos utilizados en espermicidas o jaleas, cremas o espumas anticonceptivas

Los factores de riesgo que predisponen a la uretritis abarcan:

  • Ser una mujer en edad reproductiva
  • Ser hombres entre 20 y 35 años
  • Tener parejas sexuales múltiples
  • Comportamiento sexual de alto riesgo (como relaciones sexuales anales sin condón)
  • Antecedentes de enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Síntomas

En los hombres:

En las mujeres:

  • Dolor abdominal
  • Dolor urente al orinar
  • Fiebre y escalofríos
  • Micción urgente o frecuente
  • Dolor pélvico
  • Flujo vaginal

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. En los hombres, el examen incluirá el abdomen, el área de la vejiga, el pene y el escroto. Este examen puede mostrar:

  • Secreción del pene
  • Agrandamiento o sensibilidad de los ganglios linfáticos en el área de la ingle
  • Sensibilidad e inflamación del pene

También se puede llevar a cabo un tacto rectal.

A las mujeres se les harán exámenes pélvicos y abdominales. El médico verificará si hay:

  • Secreción de la uretra
  • Sensibilidad de la parte baja del abdomen
  • Sensibilidad de la uretra

El médico puede observar dentro de la vejiga mediante una sonda con una cámara en su extremo, lo cual se denomina cistoscopia. 

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos de la terapia son:

  • Eliminar la causa de la infección
  • Mejorar los síntomas
  • Prevenir la diseminación de la infección

Si usted tiene una infección, le darán antibióticos.

Ver también:

Usted puede tomar analgésicos (que incluyen antinflamatorios no esteroides o Pyridium, el cual actúa en las vías urinarias) junto con antibióticos.

Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben evitar las relaciones sexuales o usar condones durante éstas. El otro miembro de la pareja también debe tratarse si la causa de la inflamación es una infección.

La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando la fuente de la lesión o la irritación.

La uretritis que no desaparece después del tratamiento con antibióticos y dura al menos seis semanas se denomina uretritis crónica. Se pueden emplear diferentes antibióticos para tratar este problema.

Expectativas (pronóstico)

Con el diagnóstico y tratamiento correctos, la uretritis generalmente se resuelve sin ninguna complicación.

Sin embargo, la uretritis puede llevar a un daño permanente de la uretra (tejido cicatricial llamado estenosis uretral) y otros órganos urinarios tanto en hombres como en mujeres.

Posibles complicaciones

Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir las siguientes complicaciones:

Después de una infección grave, la uretra puede resultar cicatrizada y luego estrecharse (estenosis uretral).

Las mujeres con uretritis están en riesgo de presentar las siguientes complicaciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de uretritis.

Prevención

Algunas causas de la uretritis se pueden evitar con una buena higiene personal y practicando comportamientos sexuales más seguros tales como la monogamia (un solo compañero sexual) y el uso de condones.

Figures

Referencias

Brill JR. Diagnosis and treatment of urethritis in men. Am Fam Physician. 2010;81:873-878.

McCormack WM. Urethritis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 106.

Cohen MS. Approach to the patient with a sexually transmitted disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 293.

Revision

Last reviewed 9/24/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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