Niveles altos de colesterol en la sangre

Definición

El colesterol es una grasa (también llamada lípido) que el cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. Demasiado colesterol malo puede aumentar la probabilidad de padecer cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas.

El término médico para los niveles altos de colesterol en la sangre es trastorno lipídico, hiperlipidemia o hipercolesterolemia.

Nombres alternativos

Trastornos de lípidos (trastornos lipídicos); Hiperlipoproteinemia; Hiperlipidemia; Dislipidemia; Hipercolesterolemia

Causas

Hay muchos tipos de colesterol. Los siguientes son los más nombrados:

  • Colesterol total: todos los colesteroles combinados.
  • Lipoproteína de alta densidad (colesterol HDL); con frecuencia llamado colesterol "bueno".
  • Lipoproteína de baja densidad (colesterol LDL); con frecuencia llamado colesterol "malo".

Para muchas personas, los niveles de colesterol anormales se deben en parte a un estilo de vida malsano, lo cual a menudo incluye el consumo de una alimentación rica en grasa. Otros factores del estilo de vida son:

  • Tener sobrepeso
  • Falta de ejercicio
Productores de colesterol

Algunos problemas de salud también pueden provocar colesterol anormal, como:

  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Síndrome ovárico poliquístico
  • Embarazo y afecciones que incrementen los niveles de hormonas femeninas
  • Glándula tiroides hipoactiva

Los medicamentos, como ciertos anticonceptivos, diuréticos, betabloqueadores y algunos medicamentos usados para tratar la depresión, también pueden elevar los niveles de colesterol. Varios trastornos que se transmiten de padres a hijos llevan a que se presenten niveles anormales de colesterol y triglicéridos. Ellos abarcan:

  • Hiperlipidemia familiar combinada
  • Disbetalipoproteinemia familiar
  • Hipercolesterolemia familiar
  • Hipertrigliceridemia familiar

El tabaquismo no causa niveles de colesterol más altos, pero puede reducir el colesterol HDL ("bueno").

Pruebas y exámenes

Un examen de colesterol se hace para diagnosticar un trastorno lipídico. Algunas pautas recomiendan hacerse el primer examen de colesterol a la edad de 20 años. Toda persona debe realizarse su primer examen de detección hacia los 35 años en los hombres y a los 45 años en las mujeres (Nota: diferentes expertos recomiendan edades para empezar distintas).

Es importante trabajar de la mano con el médico para fijar sus metas con respecto al colesterol. Los objetivos generales son:

  • LDL: 70-130 mg/dL (los números más bajos son mejores)
  • HDL: más de 50 mg/dL (los números altos son mejores)
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (los números más bajos son mejores)
  • Triglicéridos: 10-150 mg/dL (los números más bajos son mejores)
Colesterol

Si sus resultados de colesterol son anormales, el médico también puede hacer:

  • Examen de glucemia (glucosa) para buscar diabetes
  • Pruebas de la función renal 
  • Pruebas de la función tiroidea para buscar hipotiroidismo

Tratamiento

Las medidas que usted puede tomar para mejorar sus niveles de colesterol y ayudar a prevenir una cardiopatía y un ataque cardíaco abarcan:

  • Dejar de fumar. Éste es el cambio más importante que usted puede hacer para reducir su riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular.
  • Consumir alimentos que sean naturalmente bajos en grasa, entre ellos, granos integrales, frutas y verduras.
  • Usar cubiertas, salsas y aderezos bajos en grasa.
  • Evitar alimentos que tengan mucha grasa saturada.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso.

El médico le puede solicitar que tome medicamentos para el colesterol si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Esto dependerá de:

  • Su edad.
  • Si usted tiene o no cardiopatía, diabetes u otros problemas de circulación.
  • Si usted fuma o tiene sobrepeso.
  • Si usted tiene hipertensión arterial o diabetes.

Usted es más propenso a necesitar medicamento para bajar el colesterol:

  • Si tiene cardiopatía o diabetes, su colesterol LDL debe permanecer por debajo de 100 mg/dL.
  • Si usted está en riesgo de cardiopatía (incluso si aún no tiene ningún problema del corazón), su colesterol LDL debe estar por debajo de 130 mg/dL.
  • Casi toda persona puede obtener beneficios para la salud si el colesterol LDL se encuentra por debajo de 160 y 190 mg/dL.

Existen varios tipos de medicamentos para ayudar a bajar los niveles de colesterol y funcionan de diferentes formas. Las estatinas son un tipo de fármaco que reduce el colesterol y son los más efectivos para disminuir la probabilidad de padecer una cardiopatía.

Expectativas (pronóstico)

Los niveles de colesterol altos pueden llevar a arterioesclerosis, también llamada ateroesclerosis. Esto ocurre cuando se acumula grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias y forman estructuras duras llamadas placas.

Con el tiempo, estas placas pueden bloquear las arterias y causar cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros síntomas o problemas en todo el cuerpo.

Proceso de evolución de la aterosclerosis

Los trastornos que se transmiten de padres a hijos a menudo llevan a niveles de colesterol más altos que son más difíciles de controlar.

Figures

Referencias

Daniels SR, Greer FR; Committee on Nutrition. Lipid screening and cardiovascular health in childhood. Pediatrics. 2008;122198-208.

Genest J, Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 47.

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U.S. Preventive Services Task Force. Screening for lipid disorders in children. U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ);2007 Jul.

Revision

Last reviewed 5/14/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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