Hipoglucemia

Definición

Es una afección que ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre (glucosa) está demasiado bajo.

El azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dL se considera bajo. El azúcar sanguíneo a este nivel o por debajo puede causarle daño.

Nombres alternativos

Shock insulínico; Azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia)

Causas

La hipoglucemia ocurre cuando:

  • El azúcar (glucosa) del cuerpo se agota con demasiada rapidez.
  • La glucosa es liberada en el torrente sanguíneo con demasiada lentitud.
  • Se libera demasiada insulina en el torrente sanguíneo.

La insulina es una hormona que reduce el azúcar en la sangre y es producida por el páncreas en respuesta al aumento de los niveles de glucosa sanguínea.

El azúcar bajo en la sangre se observa más comúnmente en personas con diabetes que toman insulina u otros medicamentos para controlarla. 

Los bebés que nacen de madres con diabetes pueden tener caídas drásticas del nivel de azúcar en la sangre.

La hipoglucemia en personas que no tienen diabetes puede ser causada por:

  • Consumo de alcohol
  • Insulinoma, un raro tumor del páncreas, que produce demasiada insulina
  • Falta o deficiencia de una hormona, como cortisol u hormona tiroidea
  • Insuficiencia cardíaca, renal o hepática grave o infección generalizada
  • Algunos tipos de cirugía para bajar de peso

Síntomas

Los síntomas que usted puede tener cuando el azúcar en la sangre baja demasiado abarcan:

  • Visión doble o borrosa
  • Latidos cardíacos rápidos o fuertes
  • Sentirse irritable o actuar agresivo
  • Sentirse nervioso
  • Dolor de cabeza
  • Apetito
  • Estremecimiento o temblores
  • Dificultad para dormir
  • Sudoración
  • Hormigueo o entumecimiento de la piel
  • Cansancio o debilidad
  • Sueño intranquilo
  • Pensamiento confuso

Algunas veces, el azúcar en la sangre puede estar demasiado bajo aunque usted no tenga síntomas. Si esto le pasa, usted puede:

Pruebas y exámenes

El monitoreo de la glucemia en el hogar, con una muestra a partir de un punción del dedo, mostrará lecturas inferiores a 70 mg/dL en el glucómetro.

Un examen con una muestra de sangre tomada de las venas mostrará un nivel de glucemia bajo.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Las personas con diabetes necesitarán aprender cómo tratar y prevenir los bajos niveles de azúcar en la sangre.

Si la hipoglucemia es causada por un insulinoma (tumor que secreta insulina), el mejor tratamiento es practicar una cirugía para extirpar el tumor.

Posibles complicaciones

La hipoglucemia grave es una emergencia médica que puede ocasionar crisis epilépticas y daño cerebral permanente. La hipoglucemia grave en la cual uno queda inconsciente también se denomina shock insulínico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si los signos iniciales de hipoglucemia no mejoran después de comer un bocadillo que contenga azúcar:

  • ACUDA a la sala de urgencias de inmediato o
  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

NO conduzca cuando su nivel de azúcar en la sangre esté bajo.

Consiga ayuda médica inmediata si una persona diabética o con hipoglucemia:

  • Pierde el conocimiento.
  • No se puede despertar.

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Liberación de insulina y alimentos

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2013. Diabetes Care. 2013;36 Suppl 1:S11-S66.

Cryer PE. Hypoglycemia. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011: chap 34.

Revision

Last reviewed 5/31/2013 by Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Disclaimers

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