Malabsorción

Definición

Es la dificultad para absorber los nutrientes provenientes de los alimentos.

Causas

Muchas enfermedades pueden causar malabsorción. En términos generales, la malabsorción es la incapacidad para absorber ciertos azúcares, grasas, proteínas o vitaminas de los alimentos. También puede implicar una absorción general insuficiente de alimento.

Algunas causas de malabsorción son, entre otras:

La absorción deficiente de la vitamina B12 puede deberse a:

Síntomas

  • Distensión, cólicos y gases
  • Heces voluminosas
  • Diarrea crónica (puede no ocurrir con la absorción de vitamina)
  • Retraso en el crecimiento
  • Heces grasosas (esteatorrea)
  • Atrofia muscular
  • Pérdida de peso

La malabsorción puede afectar el crecimiento y el desarrollo o puede llevar a enfermedades específicas.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Los exámenes que se pueden hacer abarcan: 

Tratamiento

A menudo es necesaria la reposición de nutrientes y vitaminas.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la afección causante de la malabsorción.

Posibles complicaciones

La malabsorción prolongada puede ocasionar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota síntomas de malabsorción.

Prevención

Los métodos preventivos dependen de la afección causante de la malabsorción.

Figures

El sistema digestivoFibrosis quísticaÓrganos del sistema digestivo

Referencias

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 142.

Hogenauer C, Hammer HF. Maldigestion and malabsorption. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 101.

Revision

Last reviewed 8/10/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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