Colangitis

Definición

Es una infección del conducto colédoco, el conducto que transporta la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y los intestinos. La bilis es un líquido producido por el hígado que ayuda a digerir los alimentos.

Causas

La colangitis generalmente es causada por una infección bacteriana que puede ocurrir cuando se presenta obstrucción del conducto por cosas como un cálculo biliar o un tumor. La infección causante de esta afección también se puede extender al hígado.

Los factores de riesgo son antecedentes de cálculos biliares, colangitis esclerosante, VIH, estrechamiento del conducto colédoco y, en raras ocasiones, viajar a países en donde se puede contraer una infección por lombrices o parásitos.

Síntomas

Se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
    • en el cuadrante superior derecho o en el centro del abdomen superior
    • puede ser intermitente
    • puede sentirse agudo, tipo cólico o sordo
    • puede sentirse en la espalda o debajo del omóplato derecho
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Heces color arcilla
  • Orina oscura
  • Náuseas y vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia) que puede aparecer y desaparecer

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden abarcar:

Los exámenes de sangre pueden ser:

Tratamiento

El diagnóstico y tratamiento rápidos son muy importantes.

En la mayoría de los pacientes, primero se ensaya con antibióticos para curar la infección. La CPRE u otro procedimiento quirúrgico se llevan a cabo cuando el paciente está estable.

Los pacientes que están muy enfermos o están empeorando rápidamente pueden necesitar cirugía de inmediato.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno cuando se realiza tratamiento, pero desalentador si no se hace.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de colangitis.

Prevención

El tratamiento de cálculos biliares, tumores e infestaciones de parásitos puede reducir el riesgo en algunas personas. Asimismo, la colocación de stents (endoprótesis) metálicos o plásticos dentro del sistema biliar puede ser necesaria para prevenir la reaparición de esta afección.

Figures

Referencias

Afdhal NH. Diseases of the gallbladder and bile ducts. In:Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: SaundersElsevier; 2011:chap 158.

Revision

Last reviewed 5/1/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited. adam.com