Acalasia

Definición

Es un trastorno del esófago, el conducto que lleva el alimento de la boca al estómago. Esto afecta la capacidad del esófago para movilizar el alimento hacia el estómago.

Nombres alternativos

Acalasia esofágica

Causas

Un anillo muscular en el punto donde el esófago y el estómago se unen (esfínter esofágico inferior) normalmente se relaja durante la deglución. En personas con acalasia, este anillo muscular no se relaja tan bien. Además, la actividad muscular normal del esófago (peristaltismo) se reduce.

La razón de estos problemas es el daño a los nervios del esófago.

El cáncer del esófago o de la parte superior del estómago y una infección parasitaria que causa la enfermedad de Chagas pueden tener síntomas como los de la acalasia.

La acalasia es un trastorno poco común y puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema puede ser hereditario en algunas personas.

Síntomas

  • Reflujo (regurgitación) de alimento
  • Dolor torácico que puede incrementarse después de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los brazos
  • Tos
  • Dificultad para deglutir líquidos y sólidos
  • Acidez gástrica
  • Pérdida de peso involuntaria

Pruebas y exámenes

El examen físico puede mostrar signos de anemia o desnutrición.

Los exámenes abarcan:

Tratamiento

El método de tratamiento es reducir la presión a nivel de esfínter esofágico inferior. La terapia puede abarcar:

  • Inyección con toxina botulínica (Botox). Esto puede ayudar a relajar los músculos del esfínter, pero cualquier beneficio desaparece en cuestión de semanas o meses.
  • Medicamentos, como los nitratos de acción prolongada o los bloqueadores de los canales de calcio, que se pueden emplear para bajar la presión en el esfínter esofágico inferior.
  • Cirugía, llamada esofagomiotomía, que se puede necesitar para disminuir la presión en el esfínter inferior.
  • Ensanchamiento (dilatación) del esófago en el lugar del estrechamiento (realizado durante una esofagogastroduodenoscopia).

El médico puede ayudarle a decidir sobre cuál es el mejor tratamiento en su caso.

Expectativas (pronóstico)

Los pronósticos de la cirugía y de los tratamientos no quirúrgicos son similares. Algunas veces, se necesita más de un tratamiento.

Posibles complicaciones

  • Reflujo (regurgitación) de ácido o alimento del estómago hacia el esófago
  • Broncoaspiración de los alimentos, lo cual puede causar neumonía
  • Ruptura (perforación) del esófago

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene dificultad o dolor para deglutir
  • Sus síntomas continúan a pesar del tratamiento para la acalasia

Prevención

Muchas de las causas de esta afección no se pueden prevenir. Sin embargo, el tratamiento de este trastorno puede ayudar a prevenir complicaciones.

Figures

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Shafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.

Revision

Last reviewed 2/18/2012 by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, and the A.D.A.M. Editorial team.

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