Lesión de columna

Definición

La médula espinal contiene los nervios que transportan mensajes entre el cerebro y el cuerpo. La médula pasa a través del cuello y la espalda. Una lesión de la médula espinal es muy grave porque puede causar pérdida del movimiento (parálisis) por debajo del sitio de la lesión.

Nombres alternativos

Lesión de cuello o lesión cervical

Causas

Una lesión a la médula espinal puede ser causada por:

  • Herida penetrante o de bala
  • Traumatismo directo en cara, cuello, cabeza, pecho o espalda (por ejemplo, un accidente automovilístico)
  • Accidente al zambullirse en el agua
  • Descarga eléctrica
  • Torcedura extrema de la parte media del cuerpo
  • Aterrizar sobre la cabeza durante una lesión deportiva
  • Caída desde una gran altura

Síntomas

Los síntomas de una lesión de la médula espinal pueden abarcar:

  • Cabeza que está en una posición inusual.
  • Entumecimiento u hormigueo que se propaga brazo o pierna abajo.
  • Debilidad.
  • Dificultad para caminar.
  • Parálisis (pérdida del movimiento) de brazos y piernas.
  • Pérdida del control de esfínteres.
  • Shock (piel fría y húmeda, uñas y labios azulados, apariencia aturdida o semiinconsciente).
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento).
  • Rigidez o dolor en el cuello, dolor de cabeza.

Primeros auxilios

Nunca mueva a alguien que usted piense que pueda tener una lesión en la columna, a menos que sea absolutamente necesario. Por ejemplo, si usted necesita sacar a la persona de un automóvil en llamas o ayudarle a respirar.

Mantenga a la persona absolutamente quieta y a salvo hasta que llegue la ayuda médica.

  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).
  • Sostenga la cabeza y cuello de la persona lesionada en la misma posición en que los encontró. No intente enderezar el cuello ni tampoco deje que el cuello se doble o se tuerza.
  • No deje que la persona se levante y camine sin ayuda.

Si la persona no está despierta o no le está respondiendo:

  • Verifique la respiración y la circulación y comience a dar respiración boca a boca y RCP, de ser necesario.
  • No incline la cabeza hacia atrás al realizar la resucitación cardiopulmonar. No realice respiración boca a boca, haga sólo compresiones pectorales.

No voltee a la persona a menos que esté vomitando o ahogada con sangre, o si usted necesita verificar la respiración. Si necesita voltearla:

  • Procure que alguien más le ayude.
  • Una persona se debe ubicar en la parte de la cabeza y la otra a un lado de la persona lesionada.
  • Mantenga la cabeza, el cuello y la espalda de la persona alineadas mientras usted la voltea hacia un lado.

No se debe

  • Doblar, torcer ni levantar la cabeza ni el cuerpo de la persona.
  • Intentar mover a la persona antes de que llegue la ayuda médica, a menos que sea absolutamente necesario.
  • Quitar el casco o las almohadillas que se usan en el fútbol americano si se sospecha de una lesión de columna.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si piensa que alguien tiene una lesión en la médula espinal. No mueva a la persona, a menos que haya un peligro inminente.

Prevención

Lo siguiente puede disminuir el riesgo de una lesión en la columna:

  • Usar cinturones de seguridad.
  • No consumir alcohol y conducir.
  • No zambullirse de cabeza en charcos, lagos, ríos y otros espejos de agua, especialmente si usted no puede determinar la profundidad del agua o si el agua no es transparente.
  • No atajar ni embestir a una persona con la cabeza.

Referencias

Hockberger RS, Kaji AH, Newton E. Spinal injuries. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009:chap 40.

Torg JS. Cervical Spine Injuries: 1. Cervical spine injuries in the adult. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2009:chap 16, section A.

Pizzutillo PD, Herman MJ. Cervical spine injuries: 2. Cervical spine injuries in the child. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2009:chap 16, section A.

Revision

Last reviewed 4/16/2013 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

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